Un adolescent sur 50 serait touché

Sentiments de fatigue durable, nuits de sommeil agitées, maux de tête et problèmes de concentration… Si la plupart d'entre nous ont connu ces symptômes, ils peuvent aussi être un symptôme du syndrome de fatigue chronique. Si ces symptômes persistent pendant plus de trois mois, ils doivent être consultés.

Cette pathologie d'origine biologique plutôt que psychologique touche environ 150 000 personnes en France. Il est difficile d'avoir des estimations plus précises car les patients sont souvent dans des situations d'erreur diagnostique. En effet, la situation médiatisée par les symptômes n'est pas spécifique.

Cependant, la nouvelle étude a été publiée dans une revue scientifique Pédiatrie montre que chez les adolescents, en particulier ceux qui souffrent de fatigue chronique, la maladie est répandue qu'on ne le pensait auparavant.

Une demi-journée d'école en moins

Ce sont les travaux les plus approfondis sur ce sujet. Des chercheurs de l'Université de Bristol ont examiné les 5 756 membres de la cohorte ALSPAC, âgés de 16 ans, qui surveillent la santé des enfants nés en 1991 et 1992 et de leurs parents.

Les participants ont été invités à répondre à une série de questionnaires pour identifier tout symptôme inhabituel, signe possible de fatigue chronique. Les chercheurs ont également analysé un registre reflétant les différentes raisons de l'absence d'élèves à l'école.

Leur analyse montre que le syndrome de fatigue chronique touche près de 2% des adolescents âgés de 16 ans ou un sur cinquante sur une période d'au moins six mois. Elle touche également 3% d'entre eux depuis au moins trois mois. En moyenne, ils ont raté une demi-journée de plus que leurs camarades.

Améliorer les soins

Ces résultats montrent une prévalence particulièrement élevée de fatigue chronique dans cette population. Il est donc essentiel que les pédiatres apprennent mieux à reconnaître et à diagnostiquer.

"En tant que médecins qui entrent en contact avec des enfants, nous devons être bien meilleurs pour diagnostiquer la fatigue chronique, en particulier pour les enfants issus de milieux défavorisés qui ont moins accès à des médecins spécialistes", Esther Crawley, l'un des auteurs de l'étude.

Une priorité pour ces jeunes patients, auxquels plus de neuf fois sur dix des habitants de leur quartier ne font pas confiance lorsqu'ils se plaignent de symptômes persistants.

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