"Seabiscuit" de Laura Hillenbrand sur les symptômes du coronavirus: c'était "Je respirais avec de la gaze"

C'était en route pour voir son cheval que Laura Hillenbrand avait la première encre, que quelque chose n'allait pas.

Sa poitrine était enveloppée de ruban adhésif. Elle n'était pas surchargée, mais elle ressentait le besoin de tousser.

Elle s'est retournée et est retournée chez elle dans une petite ville de l'Oregon où elle vit depuis 2015.

C'était il y a 25 jours. Depuis, d'autres symptômes classiques du coronavirus sont apparus: un épuisement extrême et une lutte effrayante pour respirer.

Hillenbrand est l'auteur à succès de "Seabiscuit: An American Legend" et "Unbroken: The World War II Story of Survival, Resilience and Redemption". Cette semaine, elle a parlé de la maladie et de la façon dont ses dix années d'expérience avec le syndrome de fatigue chronique l'avaient préparée à isoler le coronavirus.

Hillenbrand, 52 ans, a rendu public son diagnostic de syndrome de fatigue chronique, qu'elle a conclu à 19 ans.

Voici des extraits de l'interview de The Oregonian / OregonLive avec Hillenbrand. Le texte suivant a été modifié pour plus de clarté et de longueur.

Laura Hillenbrand et son cheval

Hillenbrand, auteur du livre le plus vendu "Seabiscuit: An American Legend", présenté avec son pantalon de course de chevaux. "Il est de mauvaise humeur et toute sa joie et son nom stupide lui conviennent", a-t-elle déclaré. (Crédit photo: David Mackintosh)

Q: Laura, comment te sens-tu aujourd'hui?

Hillenbrand: J'ai assez d'air, mais je dois y travailler dur. Je n'ai pas terriblement besoin, mais je suis loin d'être d'accord. C'est un peu coincé dans quelques semaines au même endroit où je ne m'améliore pas vraiment. Le pneumologue m'a assuré hier qu'il n'est pas inhabituel que ce virus soit sauvage et qu'il faut beaucoup de temps pour l'obtenir. Et donc je l'attends. Je vais bien, mais je ne me sens pas bien.

Question: Pouvez-vous nous parler un peu de l'apparition du virus?

Hillenbrand: En fait, je suis sorti pour voir mon cheval, et j'ai remarqué que ma poitrine était vraiment tendue et que je l'avais un peu en tête: ça fait toute la journée. Et à ce moment j'ai réalisé wow, je veux juste tousser, mais il n'y a pas de surcharge. Et il semblait qu'il y avait du ruban adhésif enroulé autour de ma poitrine, et j'étais un peu inquiet. Au début, je ne pensais pas que c'était un symptôme COVID. Je ne pense pas que ce genre de symptôme soit viral. Je n'ai donc pas vu mon cheval. J'ai décidé de rentrer chez moi et je me sentais mal. Ma gorge a commencé à me faire beaucoup mal. Ma bouche était très crue et depuis lors, j'ai été mise en quarantaine. Et c'était difficile de respirer. J'ai toussé beaucoup, mais rien n'est venu, juste une toux complètement sèche. Et j'ai commencé à avoir des frissons. J'ai commencé à trembler et à m'allumer. Ce n'était pas terrible à l'époque, mais je ne me sentais pas bien.

J'étais inquiet de ce qui se passait, pourquoi j'avais du mal à respirer. Et au cours des deux premiers jours, je me sentais assez mal. J'ai vraiment aspiré dans l'air. Il me semblait que je respirais avec de la gaze, mais ça n'a pas empiré. Et je pensais, OK, je semble l'avoir. C'est utile dans la description, mais j'aurai probablement un cas léger. Je ne fais pas partie des groupes officiels à haut risque.

Et j'ai fait OK en une semaine. Je ne me sentais pas bien. Les problèmes respiratoires s'amélioreraient et s'aggraveraient. Chaque jour, je manquais d'épuisement en essayant de marcher vers six heures et j'étais complètement détruit par une très courte marche, comme si je pensais l'avoir fait de deux maisons et je suis revenu et j'ai juste eu le souffle coupé.

Mais je suis resté là pendant sept jours. Et le huitième jour, le ciel est tombé.

Je me suis réveillé et j'ai essayé de respirer, maintenant j'ai vraiment essayé. C'était comme si je respirais en nid d'abeille. Je haletai juste, je pris juste une respiration. Mon souffle siffla et je commençai à me sentir vraiment sans tête. Je n'ai pas eu assez d'air. J'ai travaillé très dur pour respirer et je n'ai toujours pas eu assez d'air.

J'ai envoyé un SMS à une de mes amies qui était professionnelle de la santé et elle s'est jetée sur elle avec un oxymètre de pouls.

Elle l'a jeté à mon ami parce que nous sommes en quarantaine. Il me l'a lancé et j'ai commencé à prendre les chiffres et à mettre ses doigts à travers la fenêtre pour lui montrer quels étaient les chiffres. Cent est normal. Quelque chose de moins de quatre-vingt-quinze, vous avez peur. J'avais quatre-vingt-treize, quatre-vingt-onze, quatre-vingt-neuf ans. Et quand j'ai quatre-vingt-neuf ans, je ne veux pas dire directement. Je tremblais comme un idiot. C'était difficile de décider quoi faire parce que j'étais tellement brumeux.

Hillenbrand est allé à un hôpital local et a été testé pour le coronavirus. Le virus n'a pas été détecté mais signale les faux négatifs sont bien documentés. Elle a déclaré que les médecins avaient diagnostiqué ses symptômes de COVID-19 et lui avaient dit de mettre en quarantaine à la maison.

Par Laura Hillenbrand

L'écrivain Laura Hillenbrand a récemment parlé de son expérience avec le coronavirus: «J'ai médité sur le don de Dieu. Je visualise mes poumons pendant que je médite. Je visualise le souffle qui les ouvre et les adoucit car ils sont littéralement rigidifiés par l'inflammation dans cette maladie. »(Crédit photographique: Spring Milward)

Hillenbrand: J'entends les gens penser qu'il fait juste froid. Ce n'est pas comme un rhume. Ce n'est pas comme la grippe.

Vos voies respiratoires sont tellement enflammées que vos poumons sont rigides et ne peuvent pas prendre autant d'oxygène. Et ils se ferment fondamentalement, donc vous respirez très fort et n'aide pas assez pour obtenir la bonne quantité d'oxygène. Et je n'ai jamais eu une telle grippe, certainement pas un rhume. Ce n'est pas comme un rhume.

Question: Quelle est l'évolution de la maladie? Quand avez-vous commencé à récupérer?

Hillenbrand: Je ne vais pas mieux. J'en suis juste au point d'avoir des difficultés à respirer et un essoufflement. Je marcherai 25 mètres et à bout de souffle, je dois m'asseoir sur place et m'asseoir juste là et pantalon pendant un certain temps avant de me lever. Maintenant, le pneumologue à qui j'ai parlé hier a dit: «Vous devez être patient. La probabilité sera meilleure. Il suffit d'attendre. "

Cette chose est un animal et est chargée pour un ours. Et fondamentalement, il faudra beaucoup de temps pour s'améliorer. Il a dit, vous savez, attendez un autre mois où vous vous sentirez assez bien avant que ça commence à s'améliorer, ce qui serait deux mois depuis que je l'ai.

Question: Comment était-ce d'être un patient pandémique qui balaie une région et une planète?

Hillenbrand: J'ai un syndrome de fatigue chronique. Je fais très attention aux bactéries et je prends soin de moi. Et le fait de l'avoir de toute façon montre à quel point il est facile à transporter, c'est donc une chose merveilleuse pour moi. Je ressens aussi beaucoup de compassion pour les gens qui sont tellement pires que moi. Un pneumologue a dit que je vis dans un pays entre 5% qui se brisent et brûlent, et 80% qui en souffrent légèrement – et doux dans leur définition clinique ici signifie que vous n'êtes pas hospitalisé. Donc, avec cette maladie, vous pouvez être vraiment malade et toujours qualifié de bénin. Et il a dit que le mien est pire que 80%, mais ce n'est pas aussi mauvais que les gens qui tombent et brûlent, se retrouvent sur des fans ou meurent.

Maintenant, je goûte définitivement à ce que ressentent ces gens lorsqu'ils arrivent à un point où ils ne peuvent plus respirer. Cela ne m'est jamais arrivé de ma vie. Je nage normalement en respirant et je n'ai pas assez d'air et je ressens de l'anxiété dans les poumons, la sensation d'être frappé dans la poitrine avec une batte de baseball, cette sensation de poumons assommés, est très dérangeante.

Question: Comment pensez-vous avoir contracté un virus?

Hillenbrand: Je suis écrivain. Je ne suis pas tellement dans le monde, mais mon ami, qui vit avec moi, travaille dans une station de ski et a beaucoup de touristes chinois et des gens d'autres régions touchées. J'entends que beaucoup de stations de ski en sont sorties. Là, il a travaillé, des mains, beaucoup de gens, beaucoup de touristes.

Un jour, il est rentré et a toussé. Et en fait, j'ai supposé qu'il toussait parce que nous avons passé du temps dans notre manège avec notre cheval piquant la poussière, et j'ai pensé un ou deux jours: "Eh bien, il a une égratignure dans la gorge à cause de l'inhalation de poussière."

Et puis il a dit que sa gorge était douloureuse, et il a finalement eu les mêmes symptômes que je n'avais fait que beaucoup plus doucement. Il est surnaturellement sain.

Q: Vous avez écrit sur votre propre expérience du syndrome de fatigue chronique. Pensez-vous que cette expérience vous a préparé à l'isolement et aux fluctuations et aux coronavirus?

Hillenbrand: Oui bien sûr. Je souffrais de ME-CFS (encéphalomyélite myalgique / syndrome de fatigue chronique) depuis 33 ans et les 25 premiers étaient presque entièrement à la maison. Pendant deux ans, la marge a été que je n'ai pas quitté la maison une fois parce que j'étais faible. Quand je ne pouvais même pas descendre l'escalier, il y avait de grandes périodes de temps parce que je ne pouvais pas aller aussi loin. Je suis donc auto-isolant au niveau olympique. Ce n'est pas du tout difficile pour moi.

J'ai beaucoup de techniques d'adaptation pour cela. Alors oui, j'étais définitivement préparé à une telle chose. C'est une bagatelle. Et bien sûr, j'ai été beaucoup plus en bonne santé et j'entre dans le monde jusqu'à présent, mais je suis toujours écrivain et je travaille toujours à la maison et au bureau et j'ai l'habitude d'une vie plus solitaire.

Q: Quelles sont certaines de vos techniques d'adaptation?

Hillenbrand: J'apprendrai à structurer mes journées, j'essaierai de passer du temps à faire des choses qui sont bonnes pour mon esprit. Je médite tous les jours. En ce moment, je médite plusieurs fois par jour. J'essaie de passer du temps à écouter des livres audio et à recevoir des nouvelles, surtout en ce moment. Je ne peux pas travailler maintenant. Je suis trop malade pour ça. J'ai essayé pendant quelques jours et je me suis senti ruiné.

Je peux organiser ma vie d'une manière qui minimise le sentiment de solitude ou de folie bouleversée. Toute ma vie d'adulte, j'ai dû vivre compromis et m'y habituer à temps.

Question: Comment pensez-vous que vous vous êtes le plus appuyé au fil des ans?

Hillenbrand: Je pense que tous mes sens ont été cultivés par l'isolement, donc je peux être très vivant avec très peu de détails, que ce soit le son, l'odorat ou le toucher de mes doigts. Tout ce qui est sensuel, je suis très à l'écoute. Il y a plusieurs années que j'avais passé complètement pris au piège, dans une pièce où je ne regardais rien de nouveau, et j'ai appris à regarder par la fenêtre les arbres et à imaginer les formes sur la cime des arbres au gré du vent. J'ai vu différentes formes en eux et j'ai inventé des histoires avec eux.

Je suis intensément vivant dans tout ce qui me vient à l'esprit. Il n'y a pas de séparation. Tout le monde a faim.

Je ne perdrai jamais ma gratitude d'avoir pu sortir au soleil et sentir le soleil sur ma peau car je n'ai pas pu le faire pendant de nombreuses années.

Pas tout ce que les gens tiennent pour acquis. Je ne le serai jamais.

Question: Comment était-ce de méditer parce que la pratique est tellement concentrée sur la respiration, quelque chose qui se bat maintenant?

Hillenbrand: J'étais un don de Dieu pour méditer. Quand je médite, je visualise mes poumons. J'imagine le souffle qui les ouvre et les adoucit car ce sont des inflammations littéralement raides. Et je me concentre sur l'oxygène qui circule dans mon corps et j'ai l'impression que cela change les choses.

Il est important si vous avez quelque chose d'aussi dérangeant que la perte de votre capacité à respirer normalement, que vous ayez quelque chose qui puisse vous apporter la paix, car il est très effrayant que vous ne puissiez pas respirer. La chose la plus importante dont vous avez besoin est d'entrer dans les poumons.

J'utilise la méditation pour être calme avec les limites de ma respiration en ce moment, pour me sentir très calme et savoir que j'en ai assez.

Je recommande fortement cette personne, car cela vous aidera à avoir l'esprit tranquille en visualisant la guérison de vos poumons.

Q: Comment restez-vous connecté avec les gens, avant le monde et aujourd'hui?

Hillenbrand: Je me suis déconnecté dans le passé. Avant Internet, lorsque ma maladie a frappé, j'ai vraiment perdu le contact avec tout et tout le monde. Le monde a juste continué sans moi. Et ces années sont en quelque sorte, c'est comme si je ne vivais pas pendant elles. Depuis lors, j'ai très peu de mémoire culturelle.

Je ne savais pas ce que les gens faisaient ni comment la langue changeait. Je n'étais tout simplement pas là. J'étais dans la chambre. Je viens de parler à presque personne. J'ai eu très peu de contacts avec qui que ce soit. Cela faisait plusieurs jours que je ne voyais personne.

Ces dernières années, Internet a été un grand cadeau pour moi. Cela m'a permis de retrouver tous ceux que je connaissais, beaucoup de nouvelles personnes, écrire des livres et faire carrière. Quand j'ai écrit mes deux livres précédents, j'étais très malade pour les deux, mais j'étais encore capable de faire et de faire des recherches principalement grâce à Internet – et bien sûr aux téléphones.

C'est incroyable de voir combien vous pouvez être dans un monde de compromis physique. J'ai réussi à l'apprendre.

J'ai beaucoup de bons amis sur Facebook. J'ai l'impression d'avoir une merveilleuse vie sociale là-bas. Et bien sûr, je suis en meilleure santé maintenant, donc dans la vraie vie, j'ai beaucoup d'amis que je vois.

C'est quelque chose qui est un peu d'art. J'ai dû partir de mon isolement dans un tout nouveau monde où tout a changé. Je ne connaissais pas la technologie. Je ne savais pas comment la culture avait changé. Vous savez, je vais à l'épicerie et je ne sais pas comment faire avec l'auto-vérification. C'était mystérieux. Je n'ai jamais pompé de gaz auparavant.

La bonne chose est que c'est tout nouveau. C'est tout un cadeau auquel je ne m'attendais pas, et je suis une personne enthousiaste pendant beaucoup de temps juste pour l'ordinaire. La beauté de la goutte de pluie sur une feuille m'a étamé parce que j'ai eu l'honneur de la voir alors que je ne l'avais pas depuis si longtemps et je n'ai jamais pensé m'améliorer. Je suis donc une personne très bénie.

Q: Comment vous sentiez-vous avant d'embaucher un coronavirus?

Hillenbrand: J'ai toujours ME-CFS. Je suis beaucoup, beaucoup, beaucoup mieux que moi. J'avais encore des restrictions. L'endurance était le plus gros problème. Mais beaucoup de choses que j'ai totalement conquises. J'étais très en forme. Chaque jour, je soulevais des poids et faisais beaucoup de travail musculaire, beaucoup d'équilibre.

J'ai toujours eu des problèmes de vertige, mais ce n'est pas aussi grave qu'avant. Et les autres symptômes sont moindres.

Je ne suis certainement pas d'accord, mais j'étais dans un endroit où vous pensiez que j'étais une personne en forme et en bonne santé qui me regardait et je pouvais passer une journée avec vous et vous n'aviez aucune idée que des choses m'arrivaient . Je peux leur en adapter une partie.

J'ai donc fait mieux que jamais avant que cela ne se produise. J'ai travaillé plus dur que jamais et j'ai vraiment essayé de supprimer davantage de ces symptômes et de me rapprocher du bon état. Et c'était vraiment frustrant de devoir tout arrêter et de craindre une rechute. Et c'est quelque chose que je ne sais pas, mais je croirai que cela n'arrivera pas.

Question: Qu'est-ce qui vous a amené en Oregon?

Hillenbrand: Mon ami a vécu ici et je ne peux pas voler à cause des vertiges. Donc en 2015, il est allé à (Washington) D.C. et nous avons traversé le pays. Cela a pris 24 jours. C'était 3 700 milles parce que nous serpentions pour voir toutes les choses que je n'avais jamais vues. Je n'ai jamais vu de montagnes. Il y avait tellement de choses que je n'avais jamais vues. Je n'ai jamais parcouru le pays.

Donc, tout cela a été l'expérience incroyable de crier de plaisir dans une voiture d'herbe rouge au Kansas ou à Badlands, ou toutes ces choses brillantes dans la nature que je n'ai jamais vues, et dans les grandes villes. Et ce fut la meilleure expérience de ma vie. C'était dur. C'était effrayant. C'était très dangereux pour moi. Je devais juste croire que je pouvais le faire. Nous devions y faire très attention, en conduisant un peu tous les jours. Mais nous l'avons fait. Et je suis venu en meilleure santé que quand je suis parti. C'était la chose la plus étonnante.

Q: Comment était l'Oregon pour vous?

Hillenbrand: C'est un monde tellement différent parce que je pense que je suis une fille née et élevée à Washington. Mon père était lobbyiste. Ma mère a écrit pour le Washington Post. C'est un monde tellement différent. Ici, c'est tellement beau. Et les gens sont si gentils. C'est un rythme si doux et un mode de vie doux. C'était génial. Vous entrez dans le verger et choisissez des cerises, les meilleures cerises que vous ayez jamais eues. Et vous obtenez un seau, le pesez et payez quelques dollars.

Tout était magique ici. C'est un très bel endroit.

Je n'ai jamais pensé sortir de cette chambre. Je n'ai jamais imaginé quelque chose comme ça. L'étendue des opportunités dans la vie d'une personne est beaucoup plus grande que la plupart d'entre nous ne le réalisent parce que je pensais vivre le reste de ma vie dans cette chambre et y mourir. Et j'avais tort. J'avais tort.

Q: Puis-je vous demander sur quoi vous travaillez maintenant?

Hillenbrand: J'écris un CV pour quelqu'un d'extraordinaire, femme. Je ne dis pas exactement aux gens ce que c'est, mais c'est une histoire extraordinaire, une personne merveilleuse. Je dirai aux gens quand je serai prêt, mais je n'ai même pas de livre. J'ai essayé d'y travailler maintenant, de faire des recherches et de remettre les choses en forme.

Et j'en suis excité. Il m'a fallu beaucoup de temps pour trouver le sujet que je pourrais tomber amoureux de la façon dont je l'ai fait avec Seabiscuit et son peuple et Louis Zamperini et son histoire, et finalement j'ai trouvé celui qui m'a juste frappé entre les yeux. Je suis donc ravi de travailler dessus.

– Noelle Crombie; ncrombie@oregonian.com; 503-276-7184; @noellecrombie

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