Qu'est-ce que le syndrome de fatigue chronique?

Le syndrome de fatigue chronique (SFC) est une condition médicale qui se caractérise généralement par des symptômes qui comprennent de longues périodes de léthargie, des douleurs inexpliquées et une concentration difficile, en particulier après un effort physique.

En raison de leur complexité et de divers rapports sur leurs symptômes, les scientifiques ont eu des difficultés médicales à cataloguer la maladie. En conséquence, de nombreuses personnes qui ont éprouvé ses symptômes ont signalé des problèmes de traitement sérieux de leur santé comme une maladie non psychologique.

D'après ce que l'on sait, le SFC semble être environ quatre fois plus élevé chez les femmes que chez les hommes, avec 17 à 24 millions de personnes affectées dans le monde. Les traitements comprennent souvent divers médicaments et thérapies à résultats mixtes.

Au fil des décennies, diverses causes du SFC ont été suggérées et les explications actuelles ont lié la maladie à la perturbation du système immunitaire, de la glande thyroïde et des mitochondries dysfonctionnelles.

Alors que la culpabilité passe de causes purement psychologiques à des modèles biologiques plus complexes, des outils de diagnostic améliorés et des descriptions plus précises émergeront dans les années à venir.

Est-ce CFS ou ME?

Des conditions telles que le SFC, qui incluent des niveaux extrêmes de fatigue et de douleurs musculaires de longue durée, ont été décrites par des médecins depuis des siècles.

Depuis les années 1930, les maladies liées à la fatigue ont été associées à diverses flambées de maladies transmissibles telles que la polio, le virus xénotrope du virus de la leucémie de la souris (XMRVB) et le virus Epstein Barr. Cependant, aucun d'eux n'a fourni un diagnostic définitif pour une condition distincte.

Depuis la huitième édition de la Classification internationale des maladies de l'Organisation mondiale de la Santé, 1969, les maladies de fatigue chronique ont été classées comme une forme d'encéphalomyélite myalgique (ME).

Aujourd'hui, ME et CFS sont généralement considérés comme la même condition, bien qu'il y ait une controverse quant à savoir si les deux sont réellement différents, ou si CFS est le terme approprié.

Une distinction claire est difficile car les symptômes signalés sont mitigés, conduisant de nombreuses personnes à considérer cette condition comme psychologique – dans le pire des cas, la "grippe Yuppy" inventée, qui suppose la paresse et l'hypochondrie.

La perception de la maladie par le public a lentement changé ces dernières années, bien que la discrimination et la désinformation persistent parmi le public et de nombreux médecins aujourd'hui.

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