Que fait le coronavirus avec le corps?

Alors que les cas d'infection à coronavirus se propagent dans le monde et que les gouvernements prennent des mesures extrêmes pour limiter la propagation, il existe encore de nombreuses incertitudes quant à ce que le virus cause au corps humain.

Les symptômes – fièvre, toux, essoufflement – peuvent indiquer un certain nombre de maladies, allant de la grippe au toit à un rhume. Ici, les médecins et les scientifiques ont appris le développement de l'infection causée par ce nouveau coronavirus – et ce qu'ils ne savent toujours pas.

Le virus se propage par des gouttelettes transportées dans l'air par la toux ou les éternuements que les gens peuvent prendre avec le nez, la bouche ou les yeux. Les particules virales de ces gouttelettes se déplacent rapidement vers l'arrière des voies nasales et vers les muqueuses de l'arrière du cou et parviennent à un récepteur particulier dans les cellules.

Les particules de coronavirus ont émergé de la surface des protéines et ces pointes ont été piégées sur les membranes cellulaires, permettant au matériel génétique viral d'entrer dans une cellule humaine.

Ce matériel génétique continue de «kidnapper le métabolisme cellulaire et dit en fait:« Ne faites pas votre travail habituel. Maintenant, votre travail consiste à m'aider à me multiplier et à créer un virus. » William Schaffner, spécialiste des maladies infectieuses au Vanderbilt University Medical Center à Nashville.

Alors que les copies du virus se multipliaient, les cellules voisines ont explosé et infecté. Les symptômes commencent souvent à l'arrière du cou avec des maux de gorge et une toux sèche.

Le virus «passe ensuite progressivement dans les bronches», explique le Dr Schaffner. Une fois que le virus pénètre dans les poumons, leurs muqueuses s'enflamment. Cela peut endommager les alvéoles ou les sacs pulmonaires et doit travailler dur pour remplir sa fonction de fourniture d'oxygène au sang qui circule dans notre corps et d'élimination du dioxyde de carbone du sang afin qu'il puisse être expiré.

"S'il y tourne, il est beaucoup plus difficile pour l'oxygène de traverser la muqueuse", a expliqué le Dr. Amy Compton-Phillips, chef de clinique pour le système de santé Providence, qui comprenait un hôpital à Everett, Wash, qui avait le premier cas de coronavirus signalé aux États-Unis en janvier.

Un gonflement et une altération du débit d'oxygène peuvent faire en sorte que ces zones des poumons se remplissent de liquide, de pus et de cellules mortes. Une infection pulmonaire peut survenir.

Certaines personnes ont tellement de problèmes respiratoires qu'elles doivent mettre un ventilateur. Dans les pires cas, connus sous le nom de syndrome de détresse respiratoire aiguë, les poumons sont remplis de tellement de liquide qu'aucune assistance respiratoire ne peut les aider et le patient décède.

Dr. Shu-Yuan Xiao, professeur de pathologie à l'École de médecine de l'Université de Chicago, a enquêté sur les rapports pathologiques de patients atteints de coronavirus en Chine. Il a dit que le virus semble commencer dans les zones périphériques des deux côtés des poumons et peut prendre un certain temps pour atteindre les voies respiratoires supérieures, la trachée et d'autres voies aériennes centrales.

Dr. Xiao, qui est également directeur du Centre de pathologie et de diagnostic moléculaire de l'Université de Wuhan, a déclaré que la formule aide à expliquer pourquoi à Wuhan, où l'épidémie a commencé, de nombreux cas précoces n'ont pas été immédiatement identifiés.

Le schéma de test initial dans de nombreux hôpitaux chinois n'a pas toujours détecté d'infection dans les poumons périphériques, de sorte que certaines personnes présentant des symptômes ont été renvoyées chez elles sans traitement.

"Ils iraient soit dans d'autres hôpitaux pour se faire soigner, soit rester chez eux et infecter leur famille", a-t-il dit. "C'est l'une des raisons d'une telle diffusion."

Pas forcément. Dr. Compton-Phillips a déclaré que l'infection peut se propager à travers les muqueuses, du nez au rectum.

Ainsi, bien qu'il semble que le virus dans les poumons soit nul, il pourrait également infecter les cellules du système gastro-intestinal, selon les experts. Cela peut être la raison pour laquelle certains patients présentent des symptômes tels que diarrhée ou indigestion. Le virus peut également pénétrer dans la circulation sanguine, a-t-il déclaré. Schaffner.

Le Centers for Disease Control and Prevention dit que l'ARN du nouveau coronavirus a été détecté dans des échantillons de sang et de selles, mais il n'est pas clair si un virus infectieux peut persister dans le sang ou les selles.

La moelle osseuse et des organes tels que le foie peuvent également s'enflammer, George Diaz, chef de la section des maladies infectieuses au Providence Regional Medical Center à Everett, Washington, dont l'équipe a traité le premier patient américain atteint de coronavirus. Une inflammation des petits vaisseaux sanguins peut également survenir, comme ce fut le cas avec le SRAS, une épidémie virale en 2002 et 2003.

"Le virus atterrit réellement sur des organes tels que le cœur, les reins, le foie et peut causer des dommages directs à ces organes", explique le Dr Schaffner. Comme le système immunitaire du corps monte en puissance pour lutter contre l'infection, l'inflammation qui en résulte peut entraîner la défaillance de ces organes, a-t-il déclaré.

En conséquence, certains patients peuvent subir des dommages causés non seulement par le virus mais aussi par leur propre système immunitaire qui fait rage pour combattre l'infection.

Jusqu'à présent, les experts ont documenté si le virus peut affecter le cerveau. Mais les scientifiques qui ont étudié le SRAS ont fourni des preuves Le SRAS peut infiltrer le cerveau chez certains patients. Compte tenu de la similitude entre le SRAS et Covid-19, une nouvelle infection à coronavirus, un document publié le mois dernier dans le Journal of Medical Virology a fait valoir que la possibilité qu'un nouveau coronavirus puisse infecter certaines cellules nerveuses ne devrait pas être exclue. .

Environ 80% des personnes infectées par un nouveau coronavirus présentent des symptômes relativement bénins. Mais environ 20% des gens deviennent plus sérieux et environ 2% des patients en Chine qui ont eu le plus de cas sont mortels.

Les experts disent que les effets semblent dépendre de la force ou de l'affaiblissement du système immunitaire humain. Les personnes âgées ou les personnes ayant un problème de santé comme le diabète ou d'autres maladies chroniques sont plus susceptibles de présenter des symptômes graves.

Dr. Xiao a effectué des examens pathologiques de deux personnes en Chine qui se sont rendues à l'hôpital de Wuhan en janvier pour une autre raison – elles ont dû subir une intervention chirurgicale pour un cancer du poumon précoce – mais dont les dossiers ont montré plus tard qu'elles avaient également une infection à coronavirus que l'hôpital n'a pas reconnue à ce moment-là. Aucun des patients atteints d'un cancer du poumon n'était suffisamment avancé pour les tuer, a-t-il déclaré.

L'une de ces patientes, une femme diabétique de 84 ans, est décédée d'une pneumonie à coronavirus, Xiao.

L'autre patient, un homme de 73 ans, était un peu plus en santé, avec des antécédents d'hypertension qu'il a bien géré pendant 20 ans. Dr. Xiao a déclaré que l'homme avait subi une opération chirurgicale réussie pour retirer une tumeur pulmonaire, qu'il avait été relâché et qu'il était retourné à l'hôpital après neuf jours en raison d'une fièvre et d'une toux jugées coronavirus.

Dr. Xiao a déclaré que l'homme avait presque certainement été infecté lors de son premier séjour à l'hôpital parce que d'autres patients dans sa salle de réveil postopératoire avaient plus tard été trouvés atteints de coronavirus. Comme dans beaucoup d'autres cas, les symptômes respiratoires ont mis des jours à se développer.

L'homme s'est rétabli après 20 jours dans une unité hospitalière pour des maladies infectieuses. Les experts disent que lorsque les patients se rétablissent en tant que tels, c'est souvent parce que les soins de soutien – fluides, assistance respiratoire et autres traitements – leur permettent de survivre aux pires effets de l'inflammation causée par le virus.

Beaucoup. Bien que la maladie ressemble à bien des égards au SRAS et présente des éléments communs à la grippe et à la pneumonie, l'évolution du coronavirus du patient n'a pas encore été entièrement élucidée.

Certains patients peuvent rester stables pendant plus d'une semaine, puis développer soudainement une pneumonie. Diaz. Certains patients semblent se rétablir, mais les symptômes réapparaissent.

Dr. Xiao a déclaré que certains patients en Chine se sont rétablis mais sont tombés à nouveau malades, probablement parce qu'ils ont endommagé et vulnérable le tissu pulmonaire, qui a ensuite été attaqué par des bactéries dans leur corps. Certains de ces patients ont fini par mourir d'une infection bactérienne, pas d'un virus. Cependant, il ne semble pas avoir causé la plupart des décès, a-t-il dit.

D'autres cas sont des secrets tragiques. Dr. Xiao a dit qu'il connaissait personnellement l'homme et la femme qui avaient été infectés, mais cela semblait s'améliorer. Puis l'homme s'est aggravé et a été hospitalisé.

"Il était en I.C.U., il prenait de l'oxygène, et il a envoyé un SMS à sa femme qu'il s'améliorait, avait un bon appétit, etc." Xiao. "Mais ensuite, en fin d'après-midi, elle a cessé de recevoir des SMS de sa part." Elle ne savait pas ce qui se passait. Et à 22h00, elle a reçu un avis de l'hôpital qu'il était décédé. "

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