L'histoire incroyable du Cannondale 400 MX

Nous ne savons pas si c'est la perspective d'un passage à 2000 qui a rendu les Américains fous à Cannondale, mais rarement une machine cross a suscité l'enthousiasme de la marque… et a payé autant pour des chroniques que la MX400. Des premiers prototypes que nous avons vus à la production du modèle roulant et enfin à sa commercialisation, nous vivrons tout sur le côté d'une roue géante conçue pour marquer l'histoire d'une moto tout-terrain. La moto révolutionnaire sur papier, surfant sur la vague lancée par la Yamaha YZ-F 400, équipée d'un cadre en aluminium, ne durera pas longtemps. Retour sur le premier "vrai" test MX400 en 2000 en colonnes MV, en collaboration avec Ricains de Motocross Action. Texte en couleur signé par Dirt Dictator!

Pour l'étalonnage MX 400, le Motocross Action Yamaha 400 YZF, le seul 4 temps de référence moderne …

Sur le chemin de la Californie, je m'arrête à Millville. Et là, la première d'une longue série de surprises: des collègues ricains se sont rencontrés dans le parc, et tous ceux qui ont reçu l'examen Cannondale sont unanimes à reconnaître que la machine n'est pas avancée, et pire encore, «Ils souffrent de nombreux défauts de conception. Il faut dire que de ce côté-ci de l'Atlantique, le projet Cannondale dégage une odeur de soufre depuis un certain temps. Les Ricains sont très sensibles à la marque «made in USA», c'est vraiment nouveau en MX car ATK et ersatz ont disparu. Qu'il suffise de dire qu'ils sont prêts à pardonner beaucoup pour ce projet … En plus d'être fous. Cela fait maintenant plus de deux ans que Cannondale a été dévoilé, et même avoir été couronné «moto de l'année» serait plus approprié et voici la première controverse trouvée pour le MX 400 de l'époque… les salons séduisent leur originalité et séduisent en annonçant commercialisation imminente, beaucoup versent des dépôts aux marchands qui sont satisfaits de la vente.

Attente insupportable

Mais le dernier tour ne viendra pas. Pire: si on met de côté une série de photos plus ou moins "pirates" boueuses dans la cour de l'usine, personne n'a la preuve qu'elle existe, et surtout qu'elle roule. Cependant, l'usine repousse toujours les délais. Nous aurions dû le voir à l'US Open en octobre 1999 et nous ne l'avons pas vu. Puis lors des Winter Series en Floride, puis à Dayton 2000… toujours pas de Cannondale. Les KTM 400 et 520, dont nous parlions moins que de "belles américaines", sont sur le marché et font fureur. Honda poursuit sans relâche ses tests dans le désert de Californie sans faire de bruit et, à l'abri des regards indiscrets. Les rumeurs se multiplient, inquiétantes: le chef de projet, ancien pilote de GP Mike Guerra serait lourd au début des années 2000, tout comme le directeur marketing. Il s'est avéré juste. Les remplacer n'a qu'un seul problème en tête: apporter du changement (tout en continuant à distiller des dates de disponibilité irréalistes). Le prototype est connecté de la Pennsylvanie (siège social, est) à la Californie (ouest, où la grande majorité des tests d'impression). Dirt Rider récupère le scoop. Cependant, l'essai reste insaisissable et, franchement, prudent (sa traduction, publiée en France sous le titre "C'est une balle!", Le sera beaucoup moins). D.R. sait que le moteur testé – en 400 – sera bientôt remplacé par le 432, et que les mécaniciens officiels ont passé plus de temps à régler que ses testeurs roulants! Une paire de machines officielles commence enfin dans la boue du Mont Morris et l'une d'elles se retrouve même dans le set principal … dans la zone du demi-tour. Au deuxième tour, personne ne recommence.

Innovation ou aide?

Dans le même temps, les magazines reçoivent une pré-série de détails … mais sans possibilité de l'exécuter. Motocross Action, la référence des tests exigeants, montre ses dents et écrit: «La frontière entre l'innovation et le gadget est étroite. "Il y a beaucoup de points techniques très douteux … Quand je suis arrivé en Californie et que je suis entré en présence du MX 400, je ne peux que le confirmer, en commençant par un cylindre monté à l'envers et en laissant la sueur là où le carburant entre habituellement. Une solution difficile à justifier en mono: pas de coude d'échappement et s'est avéré trop court pour fournir des garanties de couple tangibles, ce qui est dommage quand il s'agit de 4T. De plus, la chaleur dégagée à la sortie du pot (vous n'avez jamais vu le coude YZ-F 400 affleurer! ) Réchauffe probablement les doigts amorta d'Ohlins. En parlant de chaleur, nous sommes à Glen Helen et il fait plus de 40 degrés (mais il n'y a pas d'ombre, bien sûr). Cela n'aide pas les 400 entreprises, bien sûr. côté gauche de la roue de la bouteille d'eau Tout revient à l'ébullition Non seulement le moteur (normal) mais aussi les grands rayons diagonaux en aluminium il cadre à l'intérieur qui circule une huile. En dessous du tuyau de carburéacteur gauche n'est pas cuit, mais est directement chaud. Vous avez dit un verrou à vapeur? Un coup d'œil sur le radiateur unique: à côté du très grand berceau du cadre (vissé et amovible, pourquoi pas), il y a aussi une pompe d'injection électrique (très chaude!) À l'arrière gauche. Pour le rendre facile à voir, compte tenu de l'espace disponible à l'arrière de ce radiateur, comment l'air peut s'échapper.

La hauteur du siège reste élevée malgré la forme torturée du réservoir. Trop pour une taille moyenne…

Le cylindre est monté à l'envers et le conteneur s'étend généralement là où le carburant arrive. La chaleur dégagée à la sortie du pot est susceptible de lier l'oreiller d'Ohlins.

L'ensemble utilise des caractéristiques de qualité telles que la suspension Ohlins (fourche et amortisseur) et les freins Nissin.

Boîte de vitesses à cassette. S'il se casse, vous pouvez le démonter indépendamment du moteur.

Radiateur unique: à côté du très grand berceau du châssis, une pompe d'injection électrique est située à l'arrière gauche.

Entretien: horreur!

En parlant d'air, l'idée d'obtenir une réception par l'avant et le haut du cadre peut être satisfaisante en termes de propreté. En termes de maintenance et d'efficacité, elle doit être classée comme «fausses bonnes idées». Il y a deux filtres et vous devez retirer les couvercles de radiateur, le siège et le réservoir pour accéder au principal! Tout d'abord, l'entrée se fait dans des endroits où l'air est enfin rare et tout le monde est prêt à penser que le gros 432 ne respire pas comme il se doit. Tant que l'on parle d'entretien, mes collègues rentrent chez moi et me montrent qu'il est impossible de régler le ralenti sans démonter, encore une fois, les réservoirs; mais comment commencer avec de l'essence déconnectée? De plus, il n'y a pas de robinet, donc l'essence est toujours "ouverte". Le moteur doit être démarré pour régler les soupapes. Pier: pour le changement d'huile, laissez une bonne heure! Il y a au moins trois bouchons de remplissage (tous sont des emballages indépendants), tous sont largement inaccessibles. La transmission de type cassette reste. S'il se casse, vous pouvez le démonter indépendamment du moteur. Bien, mais est-ce vraiment une consolation? Sans oublier que, de façon surprenante, tout le matériel d'un moteur «torx», ma connaissance d'une moto de série, est inconnu, même s'il était américain. Un peu dépassé par les aspects «usine à gaz» et «Geo Trouvetou» de cette machine, dont les ambitions restent une grande série, je constate tout de même que le kit utilise des caractéristiques de qualité comme la suspension et l'amortissement Ohlins) et les freins Nissin. La fin me semble meilleure que la production européenne «marginale» de 4T, VOR ou Husaberg. C'est similaire à KTM, même aux Japonais.

Gros animal

La taille du MX 400 est impressionnante. Il est plus grand, plus long, plus large et plus lourd que le YZ 426. La balance de mes collègues, dont je n'ai aucune raison de douter, pèse 118 kg, contre 113,5 pour le YZ-F et … 108 à 520 KTM. Le moteur lui-même semble peser jusqu'à 650 XR. Il est évident que la présence très délibérée d'un démarreur électrique est de grande taille 4T et même en MX. Cannondale semble avoir toute la confiance en cet accessoire très important (attendez qu'un de ces bovins soit coincé sur la pente glissante du "mauvais côté" avant de me contredire), car il n'y a pas de coup de pied. Les collègues sont définitivement impardonnables. Les pauvres MX 400 ont déjà détruit ces surnoms: Cannon-Snail, Cannon-Whale ou Cannon-Fail (qui casse). Il est vrai qu'en trois semaines la MXA a démarré deux moteurs (l'arbre à cames et l'extracteur d'embrayage) et que le Dirt Bike et le Dirt Rider avaient déjà cassé la roue arrière.

Cependant, influencer un testeur "expérimenté" nécessite plus qu'une loi qui avait déjà le "privilège" de piloter des machines cross et enduro exotiques comme Kosmos 400, Ancillotti 125, Jawa 350 ou même le premier Husaberg, le même il y a quelques années. Trapanelle, il me connaît! En présence d'un de ces spécimens, j'essaie généralement d'imaginer qui est l'acheteur, qui peut être satisfait d'un tel produit, plutôt que de le juger selon la norme considérée la plus proche du courant idéal. Je fais partie de ceux qui peuvent imaginer que l'ennui est susceptible de résulter de l'uniformité. Par conséquent, il est non seulement souhaitable mais essentiel que ceux qui choisissent de ne pas interférer dans le moule trouvent des machines capables de satisfaire leur besoin d'originalité. Bien que cela signifie payer le prix de l'engin d'une part et d'autre part, disons que ce comportement, qui est aussi "inhabituel", pour le meilleur (parfois) et le pire (souvent)! Alors là, je traverse ce Cannondale. Diable! Il est vrai qu'il est volumineux, mais il sera probablement de grande taille (disons 1,85 m). Quant à moi, soit 15 cm de moins, il n'y a pas de photo avec le 426 YZ-F. Le démarreur ne fait pas rouler le moteur avec la puissance requise et patine franchement un peu au chou à moins qu'on ne me dise que la batterie est neuve ou complètement chargée. Contrairement aux 4T habituels – et aux recommandations Cannondale – vous devez ouvrir légèrement l'accélérateur pour casser le 432, à la fois froid et chaud (cela semble être un effet d'injection). Le bruit est assez intimidant, mais tout aussi addictif: rauque, viril, déchaîné, avec des vitesses très rapides (faible inertie) et peu de vibrations pour les 4T. Cependant, j'ai immédiatement remarqué une irrégularité cyclique importante dans le premier trimestre de l'ouverture des gaz, comme si la réserve était trop élevée ou la consommation de carburant trop faible. Lors du ralentissement, le moulin fonctionne mal et irrégulièrement, et si vous avez le malheur d'ouvrir la poignée avec une sorte de coïncidence soudaine, vous pouvez entendre la caractéristique "pchtt …" du 4T qui veut … avec un détrompage immédiat.

Cannondale MX 400 conserve au moins le mérite d'être la première moto de la série 4T avec cadre en aluminium …

Échec de la carburation

Mes collègues m'ont prévenu: «La première victoire est de traverser le parc à l'entrée du circuit sans s'arrêter. Je continue donc à jouer, disons, à 2500 tr / min pendant que je joue sur l'embrayage et que je monte sur le terrain. Ouf! Me voici sur la route secondaire de Glen Helen, dont le sol fraîchement retourné et arrosé offre une douceur très sensible. La première chose qui me frappe dès que j'ai identifié l'important bruit d'aspiration provenant de la colonne de direction (? !!) comme provenant de l'entrée d'air qui est là, c'est que ce vélo va tout droit. Stabilité tout test, y compris un test des zones "molles" que je traverse en riant, même à décélération, sans la moindre réaction croisée. Le moteur, disons qu'il est propre, est vraiment inconvertible à basse vitesse. Une fois que vous tenez les épingles dans les épingles pendant que vous suivez un régime, il flotte, hoquet et s'arrête. Surtout malheureux, car ce qui se révèle sympa avec 4T est exactement le message ci-dessus et s'entend avec le couple! Ainsi, l'ensemble de cartographie d'allumage / injection doit être vérifié. La société française Segam serait impliquée et le sarcasme que j'ai subi auparavant semble être justifié. Cannondale déclare que cet été, elle ne produit que cinq machines par jour et propose rétrospectivement un nouvel arrangement à ses premiers clients. Cependant, la nouvelle cartographie est apparemment aussi attendue que le tout premier tour. Le résultat est pire que ce que j'ai pu essayer avec le carburateur, même une origine très mal réglée (ça arrive). Tout plaisir de conduire est irrémédiablement souillé par ce défaut. Lorsque, dans les régimes moyens, nous parvenons – malgré tout – 432 à se manifester sous son meilleur jour. Il attrape ensuite d'un coup de pied en bas tout ce qui est sympa. Vous devez l'utiliser parce que si vous insistez, la force est certainement présente, mais vous avez l'impression qu'elle augmente avec l'augmentation des tours. La portée, la profondeur, la qualité et la régularité de la courbe de puissance 426 restent hors de portée de ce broyeur. À ce stade, j'ai abandonné toute forme de comparaison entre l'incroyable efficacité d'un produit fini, comme le YZ-F, et le côté apparemment inachevé de ce Cannondale, même s'il donne l'impression de tricher!

"La première victoire est de traverser le parc à l'entrée du circuit sans s'arrêter", a expliqué le pilote d'essai …

Confort "Cadillac"

Je continue mon voyage vers MX. Alors ça va certainement droit, mais l'avant est vraiment lourd, et pire, il s'allume au début du virage dès qu'il est soudain. En enroulant l'extérieur à un rythme que je qualifierais pour rester l'objectif minimum de «confortable», ça marche vraiment. Mais cela n'a aucun sens de rêver de perdre du poids à chaque impact: c'est épuisant. Cependant, le confort est remarquable et la suspension de haute qualité: la MXA a déjà ajusté les ressorts de fourche à 0,49 au lieu de la 0,47 d'origine, et ainsi équipée, la Cannondale ne tourne pas d'avant en arrière si souvent 4T. Sur le grand circuit de Glen Helen, où les sauts sont beaucoup plus nombreux, je constate (sans le moindre risque, bien sûr) que la stabilité reste un avantage, même si le poids nécessite vraiment des contraintes. Pour être le plus complet possible, j'ajouterais que la boite est bonne, l'embrayage assez doux, mais apparemment déjà un peu fatigué et le frein avant excellent. Frein arrière? Elle n'est pas vraiment affectée: peur de la stagnation! Le démarreur reste: Glisse lorsque la batterie n'est pas complètement chargée. La batterie semble trop serrée pour contrôler l'injection et le démarreur. Dommage! Surtout, souvenez-vous qu'il n'y a pas de coup de pied. Consolation: 400 démarre correctement (pour 4T) avec la poussette grâce au décompresseur automatique. En Amérique, et avant l'apparition des premiers «vrais» tests, le Cannondale MX 400 est disponible goutte à goutte. Lors de la course locale, j'ai rencontré un vétérinaire qui l'a libéré. Le prix officiel est de 7 500 $ (contre 6 000 $ pour 426), mais le vétérinaire a dû offrir 9 000 $ pour obtenir l'animal. Après les tests, il a parlé de revenir "lundi" à son concessionnaire pour "régler le ralenti". Il ne fait aucun doute que tous les MX 400 livrés jusqu'à présent souffrent des mêmes symptômes. Cannondale, qui a investi 22 millions de dollars (plus de 150 millions de francs!) Dans ce projet, a combiné des erreurs techniques avec des erreurs de stratégie commerciale.

Pour quel client?

Pour jouer dans les grandes ligues, du moins en l'absence d'expérience – excusable -, il faut être modeste et méthodique. Est-ce à dire qu'il n'y a pas de public pour cette machine? Une fois que les principales faiblesses identifiées jusqu'à présent ont été supprimées, oui, bien sûr. Un utilisateur typique de Cannondale sera un "vieil homme", assez argenté, suffisamment motivé et pas assez rapide pour profiter de la possession d'une moto originale, sophistiquée, stable et confortable avec un coup de poing de classe moyenne tout en fermant les yeux sur le reste.

Par: Xavier Audouard

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