Les révisions de COVID-19 en Chine suggèrent qu'il est plus contagieux qu'on ne le pensait

23 avril (UPI) – Des études publiées cette semaine donnent une image plus claire de l'ampleur de l'épidémie de COVID-19 en Chine, suggérant que le virus est plus contagieux qu'on ne le pensait auparavant – mais que l'éloignement social fonctionne pour limiter sa propagation.

Sans mesures de distanciation sociale, chaque cas confirmé de COVID-19 entraînerait environ trois cas "secondaires", selon des chercheurs de Wenzhou, en Chine, dans une étude publiée jeudi au JAMA Network Open.

Une analyse distincte publiée mercredi dans The Lancet estime que les premiers rapports sur le nombre de cas à Wuhan, l'épicentre de l'épidémie en Chine, pourraient être désactivés jusqu'à quatre fois. Cependant, les auteurs notent qu'il s'agit d'une conséquence du développement d'une maladie avec une «définition de cas» et ne signifie pas nécessairement un secret coordonné, comme l'ont suggéré certains responsables aux États-Unis.

"La modification des définitions de cas peut avoir un impact important sur la fréquence et la notification des cas", a déclaré le Dr UPI Kevin S. Harrod, professeur à l'Université de l'Alabama à Birmingham, dont les recherches portent sur les maladies pulmonaires infectieuses et chroniques.

"Pour enfin comprendre (un virus est contagieux), vous devez savoir combien ont été infectés, et la définition du cas aurait un impact."

Depuis le début de l'épidémie en Chine, les responsables de la santé du pays ont publié sept définitions du virus, selon The Lancet. Par exemple, début février, le COVID-19 n'a été diagnostiqué dans le pays que lorsque les patients avaient des antécédents de voyage à Wuhan, où la maladie a été identifiée pour la première fois.

De même, les symptômes respiratoires n'ont été considérés comme un diagnostic qu'en février. Début mars, une formule sanguine montrant des signes d'infection a été ajoutée à la définition de cas largement utilisée.

Sur la base de leur analyse, les auteurs suggèrent que si la définition de cas actuellement utilisée apparaissait au début de l'épidémie, plus de 230 000 personnes à Wuhan recevraient un diagnostic de COVID-19. Au moment de leur analyse, les autorités chinoises ont signalé environ 55 000 cas confirmés et, selon l'Université Johns Hopkins, moins de 70 000 cas ont été documentés dans la ville à ce jour.

"Il est bon de voir les 'corrections' apportées par ce document", a déclaré le Dr UPI. Robert F. Garry, professeur de sciences de la vie à l'Université de Tulane et spécialiste des maladies infectieuses. "En Chine, aux États-Unis et partout ailleurs, il y a vraiment beaucoup de cas qui ne sont pas testés ou qui sont trop légers ou asymptomatiques."

Le développement des symptômes a été une autre découverte clé des scientifiques de Wenzhou, une ville chinoise avec l'un des cas les plus élevés de COVID-19 en dehors de Wuhan, dans plus de 1 000 cas. Ils ont constaté que le délai d'apparition des symptômes chez les patients de Wenzhou variait de zéro à 23 jours, plus long que la "période d'incubation" de 14 jours généralement associée au virus.

Bien que les deux tiers des cas confirmés analysés par les auteurs fassent de la fièvre et que la moitié environ toussent, 12% souffrent également de faiblesse ou de fatigue sévères et plus de 10% déclarent avoir mal à la gorge.

Cependant, Garry et Harrod conviennent que ceux qui ne développent pas les symptômes externes de COVID-19 contrôlent également la transmission, ce qui signifie qu'il n'y aura pas de sens exact de la contagiosité du virus jusqu'à ce qu'une évaluation plus précise soit faite du nombre de personnes réellement infectées. .

Selon JAMA, le nouveau coronavirus est "un peu plus contagieux que le virus de la grippe typique, mais un peu plus peut faire la différence lorsque la propagation est exponentielle", a déclaré Garry.

Les révisions de COVID-19 en Chine suggèrent qu'il est plus contagieux qu'on ne le pensait
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