Les médecins disent que les personnes âgées atteintes de COVID-19 présentent des symptômes inhabituels

Les personnes âgées atteintes de COVID-19, une maladie causée par le coronavirus, présentent plusieurs symptômes «atypiques», ce qui, selon les médecins, complique les efforts visant à assurer un traitement rapide et approprié.

COVID-19 est généralement signalé par trois symptômes: fièvre, toux urgente et dyspnée. Mais les personnes âgées – le groupe d'âge le plus à risque de complications graves ou de décès par cette condition – peuvent ne présenter aucune de ces caractéristiques.

Au lieu de cela, les personnes âgées peuvent sembler «éteintes» – elles ne les aiment pas – peu de temps après l'infection par un coronavirus. Ils peuvent dormir plus que d'habitude ou arrêter de manger. Il peut sembler inhabituellement apathique ou confus, perdant son attention sur son environnement. Ils peuvent avoir des vertiges et tomber. Les personnes âgées arrêtent parfois de parler ou s'effondrent simplement.

"Avec beaucoup de conditions, les personnes âgées ne se présentent pas de manière typique, et nous le constatons également dans COVID-19", a déclaré le Dr Camille Vaughan, chef de gériatrie et de gérontologie à l'Université Emory.

La raison est liée à la façon dont les corps âgés réagissent aux maladies et aux infections.

À un âge avancé, «la réponse immunitaire d'une personne peut être affaiblie et sa capacité à réguler la température peut être modifiée», a déclaré le Dr Joseph Ouslander, professeur de médecine gériatrique au Schmidt College of Medicine de l'Université de Floride.

"Les maladies chroniques de base peuvent masquer ou perturber les symptômes de l'infection", a-t-il déclaré. "Certaines personnes âgées, que ce soit en raison de changements liés à l'âge ou de problèmes neurologiques antérieurs comme un AVC, peuvent avoir changé leurs réflexes de toux. D'autres personnes atteintes de troubles cognitifs peuvent ne pas être en mesure de communiquer leurs symptômes. "

La reconnaissance des signes avant-coureurs est importante: si les premiers symptômes de COVID-19 disparaissent, les personnes âgées peuvent s'aggraver avant de recevoir les soins dont elles ont besoin. Et les gens peuvent entrer et sortir de leur domicile sans protection adéquate, ce qui risque de propager l'infection.

Dr. Quratulain Syed, un gériatre d'Atlanta, décrit un homme dans les années 80 qu'elle a traité à la mi-mars. Pendant plusieurs jours, cette patiente, qui souffrait de maladies cardiaques, de diabète et de troubles cognitifs modérés, a arrêté de marcher et est devenue incontinente et profondément léthargique. Cependant, il n'a eu ni fièvre ni toux. Son seul symptôme respiratoire: éternuer encore et encore.

Le mari aîné de l'homme a appelé le 911 deux fois. Les deux ambulanciers paramédicaux ont parfois vérifié ses signes vitaux et ont dit qu'il allait bien. Après une autre conversation inquiète entre l'épouse accablée, Syed a insisté pour que le patient soit emmené à l'hôpital, où il avait été testé positif pour COVID-19.

"J'étais très préoccupé par les ambulanciers paramédicaux et les ambulanciers paramédicaux qui étaient dans la maison qui n'utilisaient pas d'EPI (équipement de protection individuelle)", a déclaré Syed.

Sam Torbati, directeur médical de Ruth et Harry Roman Emergency Emergency au Cedars-Sinai Medical Center, décrit le traitement des personnes âgées qui semblent initialement être des patients traumatisés mais qui se sont révélées être COVID-19.

"Ils sont faibles et déshydratés", a-t-il dit, "et lorsqu'ils se lèvent, ils s'effondrent et sont gravement blessés".

Torbati a vu des personnes âgées profondément désorientées et incapables de parler et qui, à première vue, semblent souffrir d'un AVC.

"Lorsque nous les testons, nous constatons que ce qui provoque ces changements est l'effet du coronavirus sur le système nerveux central", a-t-il déclaré.

Laura Perry, professeur adjoint de médecine à l'Université de Californie à San Francisco, a vu un tel patient il y a quelques semaines. La femme, dans ses 80 ans, a eu ce qui ressemblait à un rhume avant de devenir très confuse. À l'hôpital, elle n'a pas pu savoir où elle était ni rester éveillée pendant l'examen. Perry a été diagnostiqué avec un délire hypoactif, un état mental altéré dans lequel les gens deviennent inactifs et somnolents. Le patient était positif pour le coronavirus et est toujours aux soins intensifs.

Anthony Perry, professeur agrégé de médecine gériatrique au Rush University Medical Center de Chicago, raconte l'histoire d'une femme de 81 ans souffrant de nausées, de vomissements et de diarrhée qui a été testée positive pour COVID-19 aux urgences. Après avoir reçu des liquides intraveineux, de l'oxygène et des médicaments pour ses troubles intestinaux, elle est rentrée chez elle après deux jours et allait bien.

Un autre patient Rush de 80 ans présentant des symptômes similaires – nausées et vomissements, mais sans toux, fièvre ou essoufflement – est traité de manière intensive après un test COVID-19 intensif et doit être placé sous un ventilateur. La différence? Le patient est fragile avec "beaucoup de maladies cardiovasculaires", a déclaré Perry. De plus, on ne sait pas encore pourquoi certains patients âgés se portent bien alors que d'autres ne le font pas.

Jusqu'à présent, les rapports de tels cas n'ont pas été officiels. Cependant, plusieurs médecins tentent de recueillir des informations plus systématiques.

En Suisse, dr. Sylvain Nguyen, gériatre à l'hôpital de l'Université de Lausanne, a dressé une liste des symptômes typiques et atypiques chez les patients âgés COVID-19 pour publication dans la Revue Médicale Suisse. La liste atypique comprend les changements de l'état habituel du patient, le délire, les chutes, la fatigue, la léthargie, l'hypotension artérielle, la déglutition douloureuse, les évanouissements, la diarrhée, les nausées, les vomissements, les douleurs abdominales et la perte d'odeur et de goût.

Les données proviennent d'hôpitaux et de maisons de retraite en Suisse, en Italie et en France, a déclaré Nguyen dans un courriel.

Tout d'abord, les médecins doivent s'assurer qu'ils évaluent soigneusement les symptômes d'un patient âgé.

"Alors que nous devons avoir une forte suspicion de COVID-19 parce qu'il est si dangereux pour la population âgée, beaucoup d'autres choses doivent être prises en compte", a-t-elle déclaré. Kathleen Unroe, gériatre à l'Indiana University School of Medicine.

Les aînés peuvent aussi faire mal parce que leurs routines ont changé. Dans les maisons de soins infirmiers et la plupart des centres de vie assistée, les activités ont cessé et "les résidents s'affaiblissent et s'améliorent en raison de leur manque de va-et-vient à la cantine", a-t-elle déclaré.

À la maison, les personnes âgées isolées peuvent ne pas recevoir autant d'aide pour la gestion des médicaments ou d'autres besoins essentiels des membres de la famille qui maintiennent la distance, comme d'autres experts l'ont suggéré. Ou ils peuvent être devenus apathiques ou déprimés.

"Je voudrais savoir:" Quel est le potentiel de cette personne qui a été exposée (au coronavirus), en particulier au cours des deux dernières semaines? "Dit Vaughan d'Emory. "Y a-t-il du personnel médical à domicile? S'entendaient-ils avec les autres membres de la famille? Les conditions chroniques sont-elles vérifiées?

"Quelqu'un ne peut avoir qu'une mauvaise journée. Mais s'il n'est pas seul pendant quelques jours, consultez absolument votre médecin traitant ou la hotline du système de santé local pour voir s'il atteint le seuil de dépistage (coronavirus)", recommande Vaughan. "Soyez persistant." . Si vous obtenez un "non" pour la première fois et que les choses ne s'améliorent pas, rappelez-le et demandez à nouveau. "

Kaiser Health News est un service national de renseignement sur les politiques de santé. Il s'agit d'un programme indépendant de la rédaction de la Henry J. Kaiser Family Foundation qui n'est pas affilié à Kaiser Permanente.

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