La santé Coronavirus: deuxième infection, symptômes, transmission … Que savons-nous de Covid-19

"Ce virus est une vache», Résume Jean-François Delfraissy, spécialiste français: parmi les craintes d'immunité et les symptômes plus larges qu'on ne le pensait, le coronavirus réserve de nombreuses (mauvaises) surprises sur la manière et le moment de la recherche.

Qui est le plus à risque?

Comme le montrent les différentes études, la gravité de Covid-19, une maladie causée par un nouveau coronavirus, augmente avec l'âge.

La dernière publication publiée le 31 mars dans The Lancet, revue médicale britannique, montre que la maladie est en moyenne plus menaçante chez les personnes de plus de 60 ans, avec un taux de mortalité de 6,4% parmi les cas confirmés. Le taux de mortalité est même passé à 13,4% en plus de 80 ans, contre seulement 0,32% pour les moins de 60 ans, selon ce travail principalement dans les quelques centaines de cas chinois observés en février. Cette étude montre également que la proportion de patients nécessitant une hospitalisation augmente fortement avec l'âge: 0,04% pour les 10/19 ans, 4,3% pour les 40/49 ans, 11,8% pour les 60/69 et 18,4% pour les individus plus de 80 ans. Ce chiffre indique qu'environ un octogénaire sur cinq développe une forme suffisamment grave pour nécessiter une hospitalisation.

En plus de l'âge, la maladie chronique est également un facteur de risque. Les dernières pathologies du défunt sont, selon le dernier rapport, l'hypertension (69,7% des cas), le diabète (32%) et les cardiopathies ischémiques (pathologie cardiaque sévère, 27,7%). «L'Institut supérieur italien de la santé (ISS), qui fait 20 000 morts.

Enfin, selon une large analyse publiée le 24 février par des scientifiques chinois dans la revue médicale américaine Jama, la maladie est bénigne dans 80,9% des cas, "sévère" dans 13,8% des cas, et "critique"dans 4,7% des cas.

Combien de morts?

Si l'on associe le nombre de décès dans le monde au nombre total de cas officiellement enregistrés, Covid-19 tue environ 7% des patients diagnostiqués, avec des différences selon les pays. Cependant, le taux de mortalité attendu doit être traité avec prudence, car on ne sait pas combien de personnes ont été effectivement infectées. Étant donné que de nombreux patients semblent développer peu ou pas de symptômes, leur nombre est probablement plus élevé que les cas détectés, ce qui réduirait ce taux. De plus, les pays ont des principes de test très différents et certains ne testent pas systématiquement tous les cas suspects.

En fait, si nous incluons une estimation des cas non identifiés, "cela donne probablement une mortalité d'environ 1%"Soit"10 fois plus que la grippe saisonnière", a expliqué il y a des semaines américaines, Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des maladies infectieuses, devant le Congrès.

Cependant, le risque d'une maladie dépend également de sa capacité à se propager plus ou moins largement. Bien que seulement 1% des patients décèdent, le nombre de décès peut être significatif si la maladie affecte une grande partie de la population. Un autre facteur qui augmente la mortalité associée à cette nouvelle maladie est la surcharge hospitalière due à un afflux massif de cas.

Quels symptômes?

"Les symptômes les plus courants sont la fièvre, la fatigue et la toux sèche. Chez certains patients, il peut également s'agir de douleur, de congestion nasale, d'écoulement nasal, de mal de gorge ou de diarrhée."dit l'Organisation mondiale de la santé. Souvent, ils s'accompagnent de problèmes respiratoires qui, dans les cas les plus graves, peuvent conduire à un syndrome respiratoire aigu sévère. Habituellement, les symptômes durent deux semaines ou plus, parfois une aggravation peut survenir plus tard.

Outre ces types de symptômes, mis en évidence depuis le début de l'épidémie, il devient de plus en plus clair que le coronavirus affecte également le cerveau et le système nerveux. Des observations sur le terrain et plusieurs études ont décrit des symptômes neurologiques: perte de l'odorat et du goût, douleur nerveuse, confusion, même convulsions et accidents vasculaires cérébraux. Bien qu'incertain, cela pourrait être dû à l'induction d'une réponse immunitaire trop forte causée par la maladie. Il a appelé "tempête de cytokines"Ce phénomène hyperinflammatoire pourrait jouer un rôle clé dans les cas les plus graves de Covid-19 en attaquant les organes."

Il n'y a ni vaccin ni médicament et la prise en charge implique le traitement des symptômes. Cependant, certains patients reçoivent des antiviraux ou d'autres traitements expérimentaux dont l'efficacité est en cours d'évaluation.

Quelles méthodes de transmission?

Le virus se transmet principalement par les voies respiratoires et le contact physique, et le patient semble contagieux avant les premiers symptômes.

La transmission respiratoire se produit dans des gouttes de salive excrétées par le patient, par exemple lors de la toux. Les scientifiques pensent que cela nécessite une distance de contact étroite (au moins un mètre).

De plus, vous pouvez être infecté en touchant un objet infecté et en plaçant votre main sur le visage (yeux, nez, bouche …). Deux études publiées à la mi-mars puis à la mi-avril dans le magazine américain NEJM ont montré que le nouveau coronavirus est détectable jusqu'à deux à trois jours sur des surfaces en plastique ou en acier inoxydable et jusqu'à 24 heures sur carton. Cependant, ces durées maximales ne sont que théoriques.

"Ces études ont évalué la présence de matériel génétique et non de virus vivant", soulignent les autorités sanitaires françaises sur le site officiel du gouvernement.le fait que le virus persiste ne signifie pas qu'il suffit d'infecter une personne qui touche cette surface"."Selon les experts, la charge virale du virus (qui correspond à sa capacité à contaminer) dans l'environnement extérieur diminue très rapidement et en quelques minutes ne contamine plus", poursuivent les autorités françaises.

Autre inconnu: capacité du coronavir à circuler en suspension dans l'air et à contaminer ("aérosols"Dans le jargon scientifique). Cette méthode de transmission n'est pas encore scientifiquement prouvée, car elle fait l'objet de nombreuses conjectures.

Pour prévenir l'infection, les autorités sanitaires soulignent l'importance des mesures de barrière: évitez de vous serrer la main et de vous embrasser, de vous laver fréquemment les mains, de tousser ou d'éternuer dans votre coude ou un mouchoir jetable, portez un masque si vous êtes malade …

Peut-on être infecté deux fois?

Cette question clé n'a pas de réponse ferme aujourd'hui. En Corée du Sud, les cas de patients testés négativement, puis positivement, ont soulevé de nombreuses questions. L'hypothèse la plus communément admise est que ces patients n'ont jamais guéri. Leur résultat négatif peut s'expliquer soit par la très faible présence du virus dans l'organisme soit par le fait que le test a été mal effectué.

Cependant, il existe encore un manque de certitude quant à l'immunité qui peut être obtenue contre le coronavirus. "Ce virus est une vache"Et c'est"insondable", selon Jean-François Delfraissy, président du comité scientifique, qui conseille les autorités françaises."Nous posons la question si quelqu'un qui a créé Covid (…) est vraiment protégé«Il a déclaré le 15 avril devant la commission parlementaire.à moins que nous ayons complètement tort"en comptant avec une immunité comparable à celle observée dans d'autres maladies."Un certain nombre d'éléments suggèrent (…) que des phénomènes de réactivation peuvent se produire"conclu.

Si cette théorie était confirmée, il serait très difficile, voire impossible, de contrôler l'épidémie, car la maladie peut avoir traversé plusieurs fois le même patient.

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