La restauration de l'ancien chef-d'œuvre de la peinture devient un événement

Sybil sistinienne après traitement.

Crédits: DR.

Résumé de l'épisode précédent. Que veux-tu? Nous sommes dans le feuilleton. Hier je vous ai parlé de la magnifique restauration des "Massacres de Schio" au Louvre, peints par Eugène Delacroix, peints en 1824. Fin janvier, l'institution a demandé à la presse de "masquer" ce qu'elle considérait comme un événement. Ce ne serait pas comme il y a trente ou quarante ans. La "redécouverte" du chef-d'œuvre après le "lifting" fait désormais partie des médias. Comment en sommes-nous arrivés là? C'est ce que j'expliquerai dans ma chronique aujourd'hui.

Combien de temps avons-nous restauré les peintures pour la première fois? Sans aucun doute de la Renaissance. Je me limiterai ici au cas de la "vie de sainte Ursule" de Vittore Carpaccio. Ce cycle impressionnant est apparu pour la première fois à la fin du XVIe siècle, lorsqu'il a montré des signes de fatigue. Mais les grandes toiles avaient à peine plus de cinquante ans. Depuis, les corbeaux en paradent environ deux tous les 100 ans. Preuve que cet ensemble colossal se trouve actuellement dans un atelier italien où il a subi des soins intensifs. L'idée est de tout rendre net et gai pour la réouverture de l'Accademia de Venise, qui est en construction depuis plus de trente ans. Mais quand le musée rouvrira-t-il enfin, suite à tout ce qui se passe aujourd'hui, depuis la gigantesque "acqua alta" de novembre dernier jusqu'à la pandémie actuelle qui ravage le nord de l'Italie? Allez le découvrir!

Transposition de bois sur toile

Ce sont les peintres qui ont repris les autres peintres plus célèbres qu'eux. Cette pratique se poursuit depuis longtemps. L'œuvre est devenue professionnelle au XVIIIe siècle. Il s'agissait donc de savoir dans quelle mesure leur propriétaire s'occupait des «pics» des collections royales et princières. La Romande Noémie Etienne l'a très bien dit dans sa thèse de diplôme "Restauration des peintures à Paris, 1750-1815", publiée en 2012 par Rennes University Press en 2012 et en anglais par Getty Press cinq ans plus tard. Il s'est avéré que les interventions devaient déjà sembler spectaculaires. Audacieux. Aussi risqué. Certains d'entre eux sont devenus des spécialistes de la transposition de la couche d'image du bois sur la toile, tandis que l'autre est considéré comme plus sûr. Imaginez à quel point le support était mince jusqu'à ce que le restaurateur arrive à un film couleur. Puis son collage à chaud, le moins de dégâts possible! Certaines peintures du Louvre n'ont jamais été entièrement obtenues.

"Les Ménimes" en version argent. Photo Musée du Prado, Madrid 2020.

Je raccourcis pour le 20e siècle. Les ingénieurs ont ensuite remplacé les artistes. Les opérations ont été menées principalement dans les pays anglo-saxons avant la guerre. Souvent, la table devient plus élégante et donc plus commerciale. Cependant, le marché n'était pas le seul. Les musées anglais et américains ont voulu offrir à leurs visiteurs des œuvres très variées visibles de loin. Les purges sont soudain devenues de véritables bandes. Les vernis ont été retirés. Film couleur attaqué. Certains restaurateurs ont donné aux célèbres tableaux une page sommaire pour suivre la mode. Presque ce que nous pensions était les mouvements du maître. Inutile de dire que, contrairement aux touches un peu lourdes qui peuvent être supprimées plus tard, les dommages se sont avérés définitifs. Il existe des tables dites mortes.

De l'or à l'argent

Le problème se pose inévitablement dans la restauration de chefs-d'œuvre brevetés. Que faire sans attirer trop de controverses? Cette longue histoire s'est étendue sur le dernier demi-siècle. Exemple. La première fois que j'ai vu le Prado "Les Ménimes" à Vélasquez, ils se sont baignés dans la lumière dorée. Temps de jaunissement. Nous étions à la fin des années 70. La deuxième fois, après 1984, j'ai rêvé d'argent. Pendant ce temps, l'Américain John Bradley est intervenu et a créé des conflits. Le peintre a-t-il été déformé? Supprimé de? Je dois dire que Bradley n'était pas un Espagnol. Les nouvelles générations semblent être utilisées pour changer le ton aujourd'hui. Malheureusement, il semble qu'en raison de très peu de pollution de la pièce, la toile change à nouveau de couleur. L'image ne cesse d'évoluer. C'est un être vivant.

"Rêve de sainte Ursule" de Carpaccio, actuellement en cours de reconstruction. Photo Accademia, Venise 2020.

Le point culminant de la discussion a eu lieu au moment du nettoyage du plafond de Sistina, qui a commencé au début du XVIe siècle par Michel-Ange à Rome. Il n'a jamais été cinquième depuis sa création, mais cette fois, il voulait être radical. Les interventions menées entre 1979 et 1989 ont déclenché une tempête de protestations. Le fait que le travail ait été en partie financé par la télévision japonaise n'a pas aidé. La société était perçue comme une sorte de spectacle vivant. Et c'est pourquoi c'est un sacrilège. Les couleurs d'origine se sont révélées nettement plus acides que prévu (1). Rien de surprenant en termes d'histoire de l'art. Les tons maniéristes devaient venir quelque part. Cependant, le grand public a perdu ses repères. Les fresques ne ressemblaient plus à leurs photographies en couleur.

Grünewald interrompu

De nombreux travaux ont depuis été nettoyés en Italie, la France est restée un peu en retrait. Les plus connus ont profité de l'impossible cinéma. D'autres non. Il semblait curieux de voir des restaurateurs travailler à Florence, Masaccio, devant une batterie de matériel digne d'un hôpital. Il bipait partout. À Santa Maria Novella, dans la même ville, leurs collègues ont travaillé à peu près au même moment sur le cycle admirable de Domenica Ghirlandajo, mais sans ce matériel. Normal! Aujourd'hui, Masaccio est plus populaire que Ghirlandajo. Et dans les autres églises de la ville, rien n'indiquait que les travaux d'autel des années 80 avaient été annoncés. Un jour, cependant, ils ont laissé tout sale pour revenir des mois ou des années après avoir été nettoyés. Parfois, l'argent a manqué à mi-chemin …

Un double portrait de Domenico Ghirlandajo se tenait au Louvre. Sur la photo, le vieil homme a perdu son accident au front, qui a été provoqué au début du 19e siècle. Embarquement! Photo Wahoo Art, RMN Paris 2020.

Bien sûr, il y avait d'autres projets dans d'autres pays européens. La récupération du polytyque d'Isenheim près de Grünewald, conservé à Colmar, a provoqué de tels cris que les travaux ont dû être interrompus, de sorte que les panneaux ont parfois été restaurés dans leur état antérieur. La construction a maintenant été restaurée. La restitution de "l'Agneau mystique" par les frères van Eyck est à Gand depuis 2012 (2). A Genève, Victor Lopes a ramené, sinon la vie, du moins son éclat aux quatre panneaux de Conrad Witz, permettant à certains détails de réapparaître. Son atelier est l'une des rares œuvres du Musée d'art et d'histoire (3). Orsay a imaginé, permettant à la levée de fonds auprès du public, plusieurs visites visibles lors des premiers jours. Il faut dire que la chanson «L´atelier du peintre» de Gustave Courbet avec ses six mètres de large a été bien empruntée en 2014. Le changement attendu était plus radical. Ne faites rien avant et après quoi que ce soit.

Et si tout le monde venait?

Ce sont, comme je vous l'ai dit au début, des événements. L'intervention est réalisée sur une œuvre connue de tous, souvent reproduite et portant le célèbre nom. Mais tout vient aussi. L'un des grands avantages des expositions programmées ou de la réouverture prévue des musées (pensez à Lausanne en 2020 ainsi qu'à Amiens) est la création de campagnes cohérentes. International dans le premier cas. Local dans le second. Parfois, cela affecte les institutions les plus pauvres. Si vous voulez une photo suspendue temporaire très précise, certains endroits sont prêts à payer votre facture. C'est donner et prendre. En général, il n'y a pas de discussion. Cela semble être réservé aux grandes stars. Et sauf peut-être en Italie, où l'art et l'archéologie peuvent être les gros titres, le système stellaire ne prend en charge que quelques noms.

Détail du Conrad Witz restauré à Genève, Photo MAH, Genève 2020.

Cela signifie qu'il n'y aura pas de jour demain lorsque nous attaquerons la "Joconde". Mais quand son vernis a changé, elle a l'air horrifiée. Les conflits deviendraient en effet intolérables. Sans fin. Il y a quelques années cependant, le programme mensuel «Beaux-Arts» demandait aux informaticiens, recommandés par les restaurateurs, d'imaginer le résultat probable avec PhotoShop avec un éclairage subtil de la peinture. Dame souriante qui a l'air bien!

Il est maintenant temps de vous parler des opérations qui ont lieu sur les toiles modernes et contemporaines. Il s'agit du champ ci-dessous dans cette colonne.

(1) La restauration précédente des Offices de Michel-Ange «Tondo Doni» d'Uffizi a déjà révélé des tons très vibrants.
(2) L'exposition Gent at van Eyck, mercredi avec la partie "Mystical Lamb", est suspendue aujourd'hui. Les Belges espèrent le rouvrir après le 4 avril.
(3) En 2013, une exposition de groupe a eu lieu à Genève.

La restauration de l'ancien chef-d'œuvre de la peinture devient un événement
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