La pandémie de coronavirus pourrait libérer des liens dans la chaîne d'approvisionnement

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Les virus se déplaçant rapidement s'accompagnent d'une grave torsion.

Ils ont le marteau le plus dur sur les gens sur les lignes de défense, donc nous autres sommes beaucoup plus vulnérables.

Les camionneurs, les entreposeurs et les manutentionnaires, tous dans un vaste réseau, se retrouvent un jour sans fin après le prochain à obtenir de la nourriture, des médicaments et, oui, du papier hygiénique pour les clients.

La logistique d'approvisionnement complexe dans notre monde du 21e siècle est confrontée à une tempête croissante, même si la dépendance à l'égard de ces chaînes d'approvisionnement est devenue plus critique dans la pire crise de santé publique de générations.

"Nous nous efforçons toujours de trouver un nouveau moment normal", a déclaré Kathy Fulton, directrice exécutive d'American Logistics Aid Network. "Nous ne sommes pas encore entrés dans un lieu de stabilité."

Les clients inquiets achètent les éléments de base de la maison deux à trois fois plus que la normale. Cela signifie que les camionneurs et les équipes d'entrepôt pilonnent les boissons énergisantes et l'ibuprofène pour déplacer les produits afin que nous puissions rester à la maison et lisser la courbe.

Mais, comme l'a dit Fulton, la réglementation des distances sociales peut créer des obstacles à l'approvisionnement. Elle a travaillé avec les États pour rouvrir le palier. Après tout, les règles fédérales exigent que les camionneurs ne descendent sur la route que tant qu'ils expirent – et font peut-être une sieste.

Michael Belzer, économiste à Wayne State University, a déclaré que peu de travailleurs des professions luttent contre le stress chronique et la fatigue en tant que camionneurs en temps normal. Aujourd'hui, cette population de gros conducteurs est particulièrement vulnérable au COVID-19.

"Il est plus âgé", a déclaré Belzer. "Il a une pression artérielle élevée, des maladies cardiovasculaires, de l'asthme."

Et si vous pensez qu'il est difficile de tester COVID-19 où vous êtes, imaginez ce que ce serait de travailler sur la route, toujours attaché à un véhicule de 80 pieds 70 000 livres.

Du côté positif, les camionneurs restent assis derrière le volant pendant des heures à la fin – loin des autres.

Le gouvernement fédéral a libéré la libération, ce qui a permis aux conducteurs de conduire des heures encore plus longues – bien que certaines règles restent en vigueur. Les États ont levé certaines restrictions sur le poids des camions.

Et le trafic est léger. Les bobines d'autoroute normales coulent librement. Il accélère également la livraison à domicile.

Le fret aérien a été fortement sollicité. Les compagnies aériennes commerciales livrent des marchandises dans le coffre. Mais avec beaucoup moins de transporteurs aériens en vol, il a détruit une capacité de transport importante.

Les grands ports maritimes fonctionnent plus ou moins normalement. Cependant, ils devraient débarquer moins de navires car l'Asie n'a pas augmenté ses exportations à la suite de l'arrêt du coronavirus.

Les trains de marchandises circulent mais ont 9% moins de choses qu'il y a un an.

Bien sûr, les transporteurs ne peuvent pas livrer ce qu'ils n'ont pas – comme des masques faciaux ou des ventilateurs.

Mais la nourriture reste abondante.

Ananth Iyer, professeur de gestion de la chaîne d'approvisionnement à l'Université Purdue, estime que les articles ménagers de base dans les usines, les entrepôts et les camions qui poursuivent actuellement les détaillants valent entre 80 et 120 jours.

"Le produit sera là", a déclaré Iyer. "Et la raison pour laquelle il sera là est que tout le monde veut vendre le produit aux clients."

Iyer a déclaré que bon nombre des aliments qui feraient désormais partie de la chaîne d'approvisionnement sont désormais placés dans des cantines à domicile.

Cela a du sens. Avec plus d'une douzaine de comtés et une poignée d'États entiers sous un ordre "domestique" ou un autre, et avec des restaurants pour la plupart fermés, les Américains doivent désormais cuisiner davantage pour eux-mêmes.

Mais David Ross, analyste logistique chez Stifel Financial Corp., a déclaré qu'après des semaines à consommer autant de nourriture dans les armoires et les congélateurs, l'industrie de la logistique pourrait bientôt tuer les freins.

"À un moment donné, les gens auront tout le boeuf haché dont ils auront besoin d'ici juillet, tout le papier toilette dont ils auront besoin d'ici novembre", a-t-il déclaré. "Et dans les semaines à venir, la demande devrait baisser considérablement."

Ensuite, les conducteurs qui avaient battu leurs bosses pendant des semaines, essayant de respecter les commandes, ont pu voir la demande s'évaporer.

Ross et d'autres ont prédit une année difficile pour les industries automobile et ferroviaire cette année avant que le coronavirus ne ressuscite le monde. Maintenant, leurs prévisions sont pires.

Lundi, Beaver Express Services, une compagnie maritime basée en Oklahoma qui a survécu à 77 ans dans l'industrie de la logistique, a déclaré qu'elle avait été abandonnée. Son propriétaire, Mike Stone, a déclaré que le coronavirus avait aidé à sortir de la "tempête parfaite" qui avait écrasé la société. Ross s'attend à plus d'histoires comme celle-ci dans une profonde récession qu'une pandémie est attendue.

"Chaque fois que la confiance des consommateurs est brisée et que les gens cessent d'acheter des choses, vous ne déplacez pas beaucoup de marchandises", a déclaré Ross.

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