"J'ai gagné Le Mans avec les oreillons"

Fin 1969. Porsche peut ainsi honorer le titre de champion du monde de course d'endurance, poursuivant son premier succès aux 24 Heures du Mans, épreuve royale du sport automobile. Cet événement s'était produit presque quelques mois plus tôt, mais Hans Herrmann avait été réclamé dans le dernier tour par un rusé Jacky Ickx (Ford GT 40). Cent vingt mètres séparaient les deux voitures sur la ligne d'arrivée. Porsche a appris sa leçon et prépare sa revanche. Comme un épouvantail avec un 12 cylindres de 550 ch, 800 kg et une carrosserie extra plate, la Porsche 917 a largement résolu ses lacunes de jeunesse. Ce prototype est une "bête sauvage" selon l'Anglais Richard Attwood (photo ci-dessus), qui vient de le piloter pour la première fois au Mans en 1969. Il souffre d'une instabilité chronique à grande vitesse. Surtout la version avec un corps aérodynamique "longue queue".

Richard Attwood et l'un des managers de l'équipe Porsche. Porsche

Février 1970. Rico Steinemann, directeur sportif de Porsche, appelle Attwood. "Le constructeur voulait savoir ce que je voulais dire pour Le Mans", a expliqué le pilote. Je lui ai dit que je voulais piloter une 917 short body avec un moteur de 4,5 litres et Hans Herrmann. "Des choix surprenants que les Anglais défendent. "Contrairement aux 5 litres qui devaient encore être prouvés, le 4,5 litres était fiable." La version courte était également plus stable. Au final, l'Allemand est le plus expérimenté à bord. Je savais que je pouvais compter sur lui ", a déclaré aujourd'hui Richard Attwood.

La 917 n ° 23 ouvre le score de Porsche aux 24 Heures du Mans en 1970. Porsche

A l'issue des tests, qui ont permis de constater que sa 917 n ° 23 était la dernière des sept, en 15e position, presque aucune illusion: "J'ai dit à ma femme que nous n'avions aucune chance de gagner. La course, qui préfigurait un nouveau départ avec le pilote à bord, a commencé par un gros lot. "Et pour augmenter la difficulté, la piste est noyée sous l'eau. Les favoris disparaissent progressivement. Ickx (Ferrari) quitte la piste, Siffert (Porsche), en tête, rejoint son stand au ralenti: excès de vitesse en raison d'une vitesse ratée. 917 # 23 héritera de la première place à onze heures. Il le garde jusqu'à son arrivée à 16h00. Herrmann est récompensé pour sa ténacité. Attwood est ailleurs. "J'étais très fatigué." Porsche a dîné le soir, mais je me sentais tellement mal qu'après vingt minutes, j'ai quitté la table et suis retourné à l'hôtel. "

Hans Herrmann et Richard Attwood, architectes de la première victoire de Porsche au Mans. Porsche

Le mardi suivant, le médecin lui a dit qu'il avait des oreillons. Attwood défendra son titre l'année suivante, mais ne réussira pas à la deuxième place en raison d'un problème de transmission. Fin 1971, à 31 ans, il remet un casque et un costume. "Il est temps d'arrêter ce jeu dangereux." J'ai promis à mon père qu'elle l'aiderait dans le garage, puis j'ai voulu me marier. En honnête homme, Ricard Attwood ne changera jamais d'avis.

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