Devriez-vous vérifier votre bébé pour la maladie cœliaque?

Lorsque les personnes atteintes de la maladie cœliaque mangent du gluten, les cellules immunitaires de leurs intestins entrent dans un régime offensif et produisent des anticorps et d'autres molécules qui provoquent une inflammation. Au fil du temps, cela peut endommager les intestins et bloquer l'absorption des nutriments.

Fondamentalement, les médecins diagnostiquent la maladie en trois étapes. Tout d'abord, ils recherchent les symptômes des manuels tels que les douleurs abdominales, la diarrhée, la constipation et la perte de poids. Ils effectuent ensuite un test sanguin pour rechercher des anticorps impliqués dans le processus de la maladie, le plus souvent un anticorps dirigé contre une protéine appelée transglutaminase tissulaire ou TTG. Si vous testez l'anticorps de manière positive et que vous êtes à des niveaux suffisamment élevés, votre médecin vous dirigera probablement vers un gastro-entérologue qui effectuera une endoscopie et une biopsie – ce qui implique de prélever de petits échantillons de tissu intestinal pour détecter les dommages aux structures appelées villosités, de petits morceaux de tissu qui absorbent les nutriments de nourriture digérée. Si à la fois un test sanguin et une biopsie indiquent une maladie cœliaque, vous êtes définitivement diagnostiqué et votre médecin vous recommandera probablement d'arrêter de manger du gluten, ce qui devrait vous aider à vous sentir mieux.

Mais dans de nombreux cas, le diagnostic est beaucoup plus compliqué. Premièrement, les symptômes peuvent être ambigus, ignorés ou même absents. "Il y a une grande proportion de la population qui a la maladie sans le savoir, soit parce qu'ils n'ont pas encore de symptômes, soit parce que les symptômes sont si vagues qu'ils n'y prêtent pas attention", a expliqué le Dr. Alessio Fasano, MD, directeur du Center for Celiac Research and Treatment au General Children's Hospital dans le Massachusetts, Boston.

Les symptômes peuvent se manifester pendant des années, car au départ, seules des parties de l'intestin peuvent être affectées et le reste peut être compensatoire. Pendant ce temps, vous pouvez supposer que des estomacs, des gaz ou des selles irréguliers sont normaux, a déclaré le Dr Fasano. "Mais cela pourrait être le premier signe que quelque chose se passait."

De tels signes précoces sont encore plus difficiles à observer chez les enfants. Certains peuvent seulement avoir des éruptions cutanées ou des douleurs articulaires, a déclaré le Dr Stahl. Ou s'ils présentent des symptômes digestifs, ils peuvent penser qu'ils sont normaux et leurs parents peuvent ne pas les connaître. "Il peut se présenter de très petites façons, comme une carence en fer, des maux de tête, de la fatigue, une mauvaise concentration, de légères douleurs abdominales et de la constipation". Justine Turner, M. D., gastroentérologue pédiatrique à l'Université de l'Alberta, Edmonton, Canada.

Les pédiatres peuvent supposer que les symptômes coeliaques de l'enfant sont basés sur des conditions plus courantes telles que le reflux, les infections virales ou la constipation dans les usines, et peuvent ne pas être pris en compte pour le dépistage. "Parfois, les médecins oublient", a déclaré le Dr Turner.

Même si les symptômes conduisent à des tests, de faux résultats peuvent encore faire dérailler le diagnostic. À l'origine, l'endoscopie négative, comme cela s'est produit dans le cas de Maddie, peut conduire le médecin à exclure trop tôt la maladie cœliaque.

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