Coronavirus, une "maison de vache" qui réserve encore de mauvaises surprises: une mise à jour de ce que nous savons sur Covid-19

Qui est le plus à risque?

Comme le montrent diverses études, la gravité de Covid-19, une maladie causée par le nouveau coronavirus, augmente avec l'âge. La dernière publication, publiée le 31 mars dans la revue médicale britannique The Lancet, montre que la maladie est, en moyenne, beaucoup plus sévère chez les personnes de plus de 60 ans, avec un taux de mortalité de 6,4% parmi les cas confirmés. Le taux de mortalité est même passé à 13,4% en plus de 80 ans, contre seulement 0,32% pour les moins de 60 ans, selon ce travail principalement sur plusieurs centaines de cas chinois observés en février.

Cette étude montre également que la proportion de patients nécessitant une hospitalisation augmente fortement avec l'âge: 0,04% pour les 10/19 ans, 4,3% pour les 40/49 ans, 11,8% pour les 60/69 et 18,4% pour les personnes plus de 80 ans. Ce nombre signifie qu'environ un octogénaire sur cinq développera une forme suffisamment dure pour nécessiter une hospitalisation.

Charente Libre

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En plus de l'âge, la maladie chronique est également un facteur de risque. Selon le dernier rapport, les pathologies les plus courantes des personnes décédées sont l'hypertension (69,7% des cas), le diabète (32%) et les cardiopathies ischémiques (pathologie cardiaque sévère, 27,7%). "L'Institut supérieur de santé italien (ISS), qui compte 20 000 morts.

  • Enfin, selon une large analyse publiée le 24 février par des chercheurs chinois dans la revue médicale américaine Jama, la maladie est bénigne dans 80,9% des cas, "sévère" dans 13,8% des cas et "critique" dans 4,7% des cas.


Combien de morts?

Si quelqu'un associe le nombre de décès dans le monde au nombre total de cas officiellement enregistrés, Covid-19 tuera environ 7% des patients diagnostiqués, avec des différences selon les pays. Cependant, le taux de mortalité présumé doit être abordé avec prudence, car le nombre de personnes réellement infectées n'est pas clair. Étant donné que de nombreux patients semblent développer peu ou pas de symptômes, leur nombre est probablement supérieur à celui détecté, ce qui réduirait ce taux.

De plus, les pays ont des principes de test très différents et certains ne testent pas systématiquement tous les cas suspects. En fait, si nous intégrons l'estimation des cas non détectés, "cela donne probablement une mortalité d'environ 1%"ou "10 fois plus que la grippe saisonnière", L'Américain Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des maladies infectieuses, a expliqué au Congrès il y a quelques semaines.

Cependant, le risque de la maladie dépend également de sa capacité à se propager plus ou moins largement. Bien que seulement 1% des patients décèdent, le nombre de décès peut être significatif si la maladie affecte une grande partie de la population. Un autre facteur qui aggrave la mortalité due à cette nouvelle maladie est la surcharge hospitalière due à l'afflux massif de cas.

Quels symptômes?

"Les symptômes les plus courants sont la fièvre, la fatigue et la toux sèche. Chez certains patients, cela peut également être de la douleur, un nez bouché, un nez qui coule, un mal de gorge ou une diarrhée. », déclare l'Organisation mondiale de la santé. Cela s'accompagne souvent d'une gêne respiratoire qui, dans les cas les plus graves, peut entraîner un syndrome respiratoire aigu sévère.

  • Les symptômes durent généralement deux semaines ou plus, parfois moins. La détérioration peut se produire une deuxième fois.

En plus de ces types de symptômes, qui font l'objet d'une attention depuis le début de l'épidémie, il devient de plus en plus clair que le coronavirus affecte également le cerveau et le système nerveux (voir encadré). Des observations sur le terrain et plusieurs études ont décrit des symptômes neurologiques: perte d'odeur et de goût, douleur nerveuse, confusion, même convulsions et accidents vasculaires cérébraux. Bien que cela ne soit pas certain, cela pourrait être dû à l'induction d'une réponse immunitaire trop forte causée par la maladie.

Ce phénomène hyperinflammatoire, appelé «tempête de cytokines», pourrait jouer un rôle clé dans les cas les plus graves d'attaque d'organes Covid-19.
Il n'y a ni vaccin ni médicament et le traitement des symptômes est guéri. Cependant, certains patients reçoivent des médicaments antiviraux ou d'autres thérapies de dépistage dont l'efficacité est en cours d'évaluation.

Quelles méthodes de transmission?

Le virus se transmet principalement par les voies respiratoires et le contact physique, et le patient semble contagieux avant même les premiers symptômes. La transmission respiratoire se produit dans des gouttes de salive excrétées par le patient, par exemple lors de la toux. Les chercheurs pensent que cela nécessite une distance de contact étroite (au moins un mètre). De plus, vous pouvez être infecté en touchant un objet infecté et en plaçant votre main sur votre visage (yeux, nez, bouche, etc.).

Deux études publiées à la mi-mars puis à la mi-avril dans le magazine américain NEJM ont montré que le nouveau coronavirus est détectable jusqu'à deux à trois jours sur des surfaces en plastique ou en acier inoxydable et jusqu'à 24 heures sur carton. Cependant, ces durées maximales ne sont que théoriques.

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"Ces études ont évalué la présence de matériel génétique, pas d'un virus vivant", soulignent les autorités sanitaires françaises sur le site officiel du gouvernement.fr. "Ce n'est pas parce qu'un virus persiste qu'il suffit d'infecter quelqu'un qui touche cette surface." "Selon les experts, la charge virale est un virus." (correspondant à sa capacité à contaminer) en extérieur, il diminue très rapidement et ne contamine plus en quelques minutes ", continuer aux autorités françaises.

  • Autre inconnue: la capacité du coronavirus à circuler dans l'air et à contaminer de cette manière («aérosols» dans le jargon scientifique).

Ce mode de transmission, qui fait l'objet de nombreuses spéculations, n'a pas encore été scientifiquement prouvé. Pour prévenir l'infection, les autorités sanitaires soulignent l'importance des mesures de barrière: évitez de vous serrer la main et de vous embrasser, de vous laver fréquemment les mains, de tousser ou d'éternuer au coude ou un mouchoir jetable, portez un masque si vous êtes malade…

Peut-on être infecté deux fois?

Cette question clé n'a pas de réponse fixe aujourd'hui. En Corée du Sud, les cas de patients dont le test a été négatif, puis à nouveau positif, ont soulevé de nombreuses questions.
L'hypothèse la plus communément admise est que ces patients n'ont jamais guéri. Leur résultat négatif peut s'expliquer soit par la très faible présence du virus dans l'organisme, soit par le fait que le test a été mal effectué.
Cependant, il existe encore un manque de certitude quant à l'immunité qui peut être acquise contre le coronavirus.

  • "Ce virus est de la lâcheté" et il est "imprévisible", estime Jean-François Delfraissy, président du comité scientifique avisant les autorités françaises.

"Nous nous posons la question de savoir si quelqu'un qui a créé Covid (…) est vraiment aussi protégé.""Il a déclaré devant une commission parlementaire le 15 avril.
Il pensait "si nous ne nous trompons pas complètement" sur la base d'une immunité comparable à l'immunité dans d'autres maladies. "Il y a un certain nombre d'éléments qui suggèrent (…) que des phénomènes de réactivation peuvent se produire", conclut-il.

  • Si cette théorie était confirmée, il serait très difficile, voire impossible, de contrôler l'épidémie, car la maladie pourrait traverser plusieurs fois le même patient.

Le coronavirus semble également affecter le cerveau

Les médecins de New York qui traitent des patients atteints de Covid-19 voient de plus en plus un autre symptôme de fièvre, de toux et d'essoufflement: certains sont confus au point de ne pas savoir où ils se trouvent. ils ne sont même pas ce que l'année en cours est. Cette perte de foyers est parfois associée à un manque d'oxygène dans le sang, mais chez certains patients le niveau de confusion semble disproportionné par rapport au niveau d'atteinte pulmonaire.

Jennifer Fronter, neurologue au Langone University Hospital de Brooklyn, s'interroge sur l'impact du nouveau coronavirus sur le cerveau et le système nerveux. Des études commencent à décrire ce phénomène. Dans un journal de l'American Medicine Association (Jama) la semaine dernière, les médecins ont déclaré que 36% des 214 patients chinois présentaient des symptômes neurologiques, de la perte d'odeur à la douleur nerveuse et aux convulsions et accidents vasculaires cérébraux.
Dans le New England Journal of Medicine, le journal médical américain le mieux noté, les médecins français de Strasbourg ont rapporté que plus de la moitié des 58 patients de l'USI étaient confus ou bouleversés. Les scanners du cerveau ont révélé une possible inflammation.

"Tout le monde dit que c'est un problème respiratoire, mais il affecte également quelque chose qui est très précieux pour nous, le cerveau."a déclaré S. Andrew Josephson, chef du département de neurologie à l'Université de Californie à San Francisco. "Si vous vous sentez confus, si vous avez du mal à penser, ce sont de bonnes raisons de consulter un médecin.", ajoute-t-il. "La vieille idée selon laquelle vous ne devriez venir que lorsque vous êtes essoufflé n'est probablement plus valable."

Les virologues ne sont pas entièrement surpris que le nouveau coronavirus, le SRAS-CoV-2, puisse affecter le cerveau et le système nerveux, comme ce lien a été observé dans d'autres virus, y compris le SIDA et le VIH. On ne sait pas si ces troubles persistent. Le passage à la réanimation est en soi une source de confusion, notamment due aux médicaments. Cependant, le neurologue constate que le rétablissement d'une situation normale prend plus de temps chez les patients de Covid que chez ceux qui ont survécu à une crise cardiaque ou à un accident vasculaire cérébral.

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