Comment l'Institut Virologique de l'Université Li Ka Shing de l'Alberta réagit à la crise du COVID-19

Lorne Tyrrell, directeur fondateur de l'Institut de virologie Li Ka Shing, affirme que certains des meilleurs virologues canadiens de l'institut se concentrent sur la recherche de tests de diagnostic, de médicaments antiviraux et de nouveaux vaccins contre les coronavirus. (Photo: Faculté de médecine et de médecine dentaire)

Lorne Tyrrell, directeur fondateur de l'Institut de virologie Li Ka Shing, affirme que certains des meilleurs virologues canadiens de l'institut se concentrent sur la recherche de tests de diagnostic, de médicaments antiviraux et de nouveaux vaccins contre les coronavirus. (Photo: Faculté de médecine et de médecine dentaire)

Lorsque la Chine a commencé à émerger au début de janvier qu'un nouveau virus mortel se propageait, Lorne Tyrrell a immédiatement attiré plus de 20 membres de l'Institut de virologie Li Ka Shing, y compris certains des meilleurs virologues du Canada, pour réfléchir à la façon dont il pouvait aider.

Au moment où le gouvernement canadien a annoncé 26,8 millions de dollars pour la recherche sur COVID-19, les équipes de l'Université de l'Alberta disposaient de 17 propositions de projet, dont trois ont été immédiatement financées par les Instituts de recherche en santé du Canada (IRSC). D'autres étaient prêts à commencer à travailler, car davantage de fonds étaient disponibles.

L'Institut de virologie Li Ka Shing a été créé à l'UA en 2010 pour être préparé pour un moment comme celui-ci.

"Nous soutenons la recherche sur les maladies émergentes", a déclaré Tyrrell, membre du Temple de la renommée médicale canadienne, président de GSK en virologie et chercheur de premier plan sur l'hépatite B.

"La réponse de santé publique à une pandémie doit être immédiate et les réponses à la recherche pour trouver des antiviraux et des vaccins doivent également commencer dans quelques jours ou semaines."

Carla Craveiro Salvado, directrice des opérations et de la recherche à l'Institut, a déclaré que les scientifiques ayant des connaissances et une expérience d'autres virus sont toujours prêts à se retourner et à fournir la réponse rapide requise en cas de nouvelle pandémie.

"C'était très excitant de voir que tout le monde était énergique et attaché au même objectif, de voir ce que nous pouvions faire ensemble pour lutter contre ce virus sous plusieurs angles différents", a-t-elle déclaré.

Les projets recherchent un test, un traitement et un vaccin pour COVID-19

Dans la salle de remue-méninges se trouvaient les virologues David Evans et Tom Hobman, spécialiste des maladies infectieuses Nelson Lee, et Graham Tipples, directeur des sciences médicales des Alberta Public Laboratories et professeur agrégé de microbiologie et d'immunologie.

Après l'appel des IRSC pour des réponses rapides à COVID-19, "nous avons eu une semaine pour rédiger des propositions de subventions", a déclaré Tyrrell. "Ils ont été examinés au cours du week-end et nous avons été immédiatement informés."

Les projets de subventions d'intervention rapide doivent être achevés dans un délai de deux ans.

Une recherche récemment publiée par Matthias Götte sur le remdesivir, un médicament qui s'est avéré efficace contre Ebola, mais avec une activité encore plus grande contre deux autres membres de la famille des coronavirus mortels – le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) et le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS) – immédiatement accéléré. Le médicament agit en attaquant la polymérase des virus – des enzymes qui leur permettent de se répliquer. Götte, biochimiste et président de la microbiologie médicale et de l'immunologie, a déjà cloné des polymérases pour de nombreux virus à ARN, que l'Organisation mondiale de la santé considère comme la menace la plus probable pour la santé humaine.

"Parce que Götte avait préparé de la polymérase pour le MERS et le SRAS et qu'il a testé le mélange dans ces deux-là, il est maintenant capable de tester contre COVID-19 et nous espérons que cela aura un effet similaire", a déclaré Tyrrell.

Le professeur de biochimie Joanne Lemieux, directrice du Groupe U-Recherche sur les maladies des protéines membranaires, a reçu un financement pour la recherche sur les inhibiteurs de protéase, une classe de médicaments antiviraux qui bloquent également la réplication virale.

Chris Le, directeur de la toxicologie analytique et environnementale au Département de médecine de laboratoire et de pathologie U dans A, travaille sur des tests de diagnostic qui pourraient être utilisés pour identifier les patients infectés par COVID-19 à la maison ou dans un environnement éloigné.

Le gouvernement fédéral a maintenant annoncé un financement supplémentaire et le deuxième cycle comprend le soutien à un vaccin potentiel conçu par Michael Houghton, directeur de l'Institut de virologie appliquée Li Ka Shing; pour Timothy Caulfield de cartographier et de résoudre la désinformation entourant le foyer du coronavirus; que Michael James travaille sur le développement d'une thérapeutique anti-COVID-19; et Matthew Croxen, qui, entre autres, a séquencé l'ARN du coronavirus.

Au total, 11 U du projet A ont reçu 5,8 millions de dollars de financement du gouvernement fédéral canadien en 2019 pour la recherche rapide sur le nouveau coronavirus (COVID-19).

Approche en trois points pour lutter contre une pandémie

L'Institut a récemment reçu des échantillons du nouveau coronavirus COVID-19. L'autorisation de travailler avec le virus a été obtenue. Il y a plusieurs années, des mesures de confinement de niveau 3 ont été introduites pour s'adapter au travail avec des agents pathogènes tels que COVID-19. L'Institut dispose de laboratoires personnalisés qui permettent aux chercheurs de travailler en toute sécurité avec des agents pathogènes mortels. Les travailleurs portent des manteaux, des masques et des couvre-chefs spéciaux pour protéger leurs yeux.

"C'est un peu ennuyeux de travailler parce que vous êtes entièrement protégé à tout moment", a déclaré Tyrrell.

Les chercheurs de l'Université de l'Alberta collaboreront et collaboreront avec d'autres grands laboratoires de virologie à Winnipeg et à Saskatoon, ainsi qu'avec d'autres dans le monde.

Tyrrell a souligné qu'une approche mondiale coordonnée serait nécessaire pour supprimer le COVID-19.

"L'intérêt de COVID-19 est qu'il a une plus grande portabilité que le MERS ou le SRAS", a déclaré Tyrrell. «Le débit binaire semble être de 2,2 personnes par personne infectée. Il a également un taux de mortalité significatif d'environ 3%. "

«Des mesures fortes dans le domaine de la santé publique, telles que l'isolement, l'éloignement social et l'évitement des grands rassemblements publics au début de l'épidémie, vont tenter de changer cette courbe d'infection.

"La deuxième chose dont nous avons désespérément besoin est de médicaments antiviraux approuvés qui sont utilisés par des personnes suffisamment malades pour se retrouver à l'hôpital." De nouveaux antiviraux efficaces aideraient à éliminer cette situation de peur et devraient réduire les taux d'hospitalisation et de mortalité.

"Et la troisième chose – comme pour la grippe – nous avons besoin d'un vaccin COVID-19 pour essayer de réduire le nombre de personnes infectées", a déclaré Tyrrell.

Il a ajouté que bien que les mesures de santé publique aient réussi à ralentir le SRAS et le MERS, le vaccin est généralement nécessaire pour arrêter la destruction causée par des virus hautement infectieux.

"Les deux seuls virus au monde dont nous savons qu'ils ont été complètement éliminés sont la variole et les infections bovines et animales, et cela a été fait par vaccination", a déclaré Tyrrell.

Réponse rapide au virus potentiel de fatigue chronique et au virus Zika

"Nous avons commencé au début à avoir de l'argent pour parrainer des réponses rapides à de nouveaux virus", a déclaré Tyrrell, qui a réuni des fonds provenant de nombreuses sources et a fondé l'institut. L'entrepreneur de Hong Kong Li Ka Shing a fait don de 25 millions de dollars pour créer une fondation pour diriger l'Institut. Une subvention d'infrastructure de recherche de 35 millions de dollars financée par la Fondation canadienne pour l'innovation (Evans et Tyrrell). Le gouvernement de l'Alberta a promis 5 millions de dollars de plus par an, reconnaissant le potentiel de diversification de l'économie en transformant les découvertes de la recherche en produits pharmaceutiques rentables. Les scientifiques ont lancé au moins cinq produits avant la création de l'institut, et d'autres sont sur le point de s'appuyer sur ce record.

"L'Institut de virologie Li Ka Shing se concentre sur la recherche et la découverte, et l'Institut appliqué se concentre sur la façon d'exploiter ces découvertes au profit des patients", a déclaré Tyrrell.

La réponse rapide de l'Institut a été activée pour la première fois lorsque des scientifiques du Nevada ont signalé qu'une cause probable du syndrome de fatigue chronique était un rétrovirus appelé virus de la leucémie xénotrope de la souris (XMRV).

"Il s'est avéré que cette découverte était fausse", a déclaré Tyrrell. "C'était très important car beaucoup de gens souffrent de fatigue chronique et s'il y avait un virus, nous voulions le confirmer." Mais il y avait plusieurs laboratoires à travers le monde, dont le nôtre, qui n'ont pas pu le confirmer, et l'article original a été téléchargé. ""

Un autre objectif de la réponse rapide de l'Institut était le virus Zika. Tom Hobman, président scientifique canadien des virus à ARN et des interactions avec l'hôte, est depuis devenu le meilleur chercheur canadien dans un effort pour comprendre, traiter et vacciner contre Zika, un virus transmis par les moustiques qui cause des malformations congénitales.

"Nous avions de l'argent flexible à l'institut pour soutenir cette réponse rapide", a déclaré Tyrrell. "Un financement flexible est la clé pour promouvoir la découverte."

Tyrrell a décrit comment Ray Rajotte, lorsqu'il était doyen de la Faculté de médecine médicale et dentaire U, a abandonné son équipe de recherche en transplantation de cellules des îlots par manque de fonds. Une seule injection de fonds de donateurs flexibles en 1999 leur a donné le temps de publier ce qui est devenu le protocole d'Edmonton, une méthode novatrice pour traiter le diabète de type 1.

«Un financement flexible a aidé à maintenir l'équipe ensemble jusqu'à ce que d'autres fonds soient disponibles. La situation actuelle est similaire. Bien que nous recevions des fonds des IRSC, nous avons d'excellents chercheurs qui ont désespérément besoin de fonds pour que la presse nationale contrôle COVID-19 », a déclaré Tyrrell.

Édition de l'Université de l'Alberta. Voir ici.

Comment l'Institut Virologique de l'Université Li Ka Shing de l'Alberta réagit à la crise du COVID-19
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