Ce que nous savons des effets à long terme de COVID-19

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Même pour les personnes qui se remettent de COVID-19, des problèmes de santé peuvent persister. Getty Images
  • Les patients atteints de COVID-19 qui ont développé un syndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA) peuvent présenter un risque plus élevé de problèmes de santé à long terme.
  • De plus, les personnes en soins intensifs courent un risque accru de problèmes de santé mentale tels que le trouble de stress post-traumatique (SSPT), l'anxiété et la dépression.
  • Une altération de la fonction pulmonaire causée par une infection par le SRAS-CoV-2 peut nuire à d'autres organes, tels que le cœur, les reins et le cerveau, avec de graves effets sur la santé qui peuvent persister après la fin de l'infection.

Les symptômes de COVID-19 sont bien connus et un certain nombre de mesures de traitement ont été utilisées pour sauver des vies. Cependant, on en sait beaucoup moins sur ce qui se passe après la récupération.

Les personnes qui ont battu COVID-19 doivent-elles prendre soin de leur santé à long terme?

"Les patients atteints du syndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA), qui survient souvent dans une maladie COVID-19 sévère, développent parfois des lésions pulmonaires permanentes ou une fibrose", a déclaré le Dr Andrew Martin, président de la médecine pulmonaire au Deborah Heart and Lung Center à Browns Mills, New Jersey, a déclaré à Healthline.

"Les infections respiratoires virales peuvent conduire à tout, d'une simple toux qui dure des semaines ou des mois à une respiration sifflante chronique ou à de l'asthme", a déclaré Martin.

Il a ajouté que lorsqu'une infection respiratoire est grave, la récupération peut être prolongée avec une augmentation générale de la dyspnée – même après le retour à la normale de la fonction pulmonaire.

En outre, les patients atteints de COVID-19 qui ont développé un SDRA, une lésion pulmonaire potentiellement mortelle qui peut nécessiter un traitement dans l'unité de soins intensifs (USI), sont plus à risque de problèmes de santé à long terme.

Tout le monde qui bat COVID-19 n'a pas le même risque de conséquences à long terme d'une infection par le SRAS-CoV-2.

Les personnes les plus à risque sont «les personnes âgées de 65 ans et plus, les personnes vivant dans une maison de soins infirmiers ou un établissement de soins de longue durée, les personnes atteintes de maladies pulmonaires, cardiaques, rénales et hépatiques chroniques», a déclaré le Dr Gary Weinstein, pneumologue / spécialiste en médecine des soins intensifs au Texas Health Presbyterian Hospital Dallas. En outre, il a déclaré que les autres personnes à risque sont celles dont le système immunitaire est affaibli et les personnes souffrant d'obésité morbide ou de diabète.

Weinstein a ajouté qu'il existe des problèmes de santé particuliers auxquels les patients atteints de COVID-19 sévère peuvent être confrontés.

Il a dit que certains patients devront se remettre d'une pneumonie ou d'un SDRA aigu et que beaucoup pourraient avoir besoin d'oxygène. De plus, en fonction de la durée de la maladie, beaucoup seront gravement affaiblis, privés de forme physique, faibles et pourront nécessiter une rééducation agressive.

"Enfin, lorsque les patients souffrent d'insuffisance pulmonaire, ils ont souvent une défaillance ou un dysfonctionnement d'autres organes, tels que les reins, le cœur et le cerveau", a déclaré Weinstein. "Cependant, les patients présentant des symptômes légers récupèrent plus rapidement et sont moins susceptibles d'avoir besoin d'oxygène, mais sont susceptibles d'avoir de la faiblesse et de la fatigue."

Bien que le placement en unité de soins intensifs à l'hôpital puisse sauver la vie de patients atteints d'une maladie grave, il peut également avoir des conséquences importantes sur la santé.

Selon Weill Cornell Medicine à New York, les personnes en soins intensifs courent un risque accru de problèmes de santé mentale tels que le trouble de stress post-traumatique (SSPT), l'anxiété et la dépression lorsqu'ils quittent le traitement. Ils peuvent également présenter des troubles cognitifs importants et des capacités physiques limitées.

"Le syndrome des soins intensifs (PICS) est utilisé pour décrire les patients qui ont survécu à une maladie grave grave, ainsi que les soins intensifs nécessaires pour survivre. Les patients peuvent avoir une combinaison de physique, cognitif et psychiatrique ", a expliqué Weinstein. "Les troubles physiques qui peuvent survenir comprennent la faiblesse et la malnutrition. Les troubles cognitifs peuvent comprendre une diminution de la mémoire, une diminution de l'attention et une diminution de l'acuité mentale ou de la capacité de résolution de problèmes. "

"Certaines des données que nous obtenons maintenant des études en Chine, une étude qui était juste." publié dans JAMA Neurology a montré que 36,4 pour cent des patients avaient des problèmes neurologiques ", a déclaré le Dr Sheri Dewan, neurochirurgienne au Northwestern Medicine DuPage Central Hospital à Winfield, Illinois. "L'un des articles de la revue, publié fin février, parlait de la capacité du virus à se déplacer vers les neurones olfactifs, à travers le bulbe olfactif et vers le cerveau."

Dewan a déclaré qu'une théorie était que COVID-19 pourrait affecter la moelle épinière (tronc cérébral) qui contrôle notre système cardiorespiratoire. "De cette façon, il ne s'agit pas seulement des poumons, où les patients ne peuvent pas respirer correctement, mais aussi des larynx médullaires qui contrôlent notre respiration." C'est l'un des premiers articles à le signaler. "

Elle a toutefois souligné qu'il n'y avait pas suffisamment de données pour savoir quelles pourraient être les conséquences à long terme. Dewan a déclaré qu'il pourrait être utile d'examiner ce que l'on sait des dommages causés à la région.

"Maintenant, il est difficile de dire que pour le moment, sans données, mais les patients qui ont un accident vasculaire cérébral dans la moelle vont en retirer le virus et rechercher des dommages à la moelle – certains de ces patients ont finalement besoin d'une trachéotomie à long terme pour respirer", a-t-elle expliqué. "Cependant, nous ne savons pas avec les données qui sortent, et certaines données de la Chine ne sont pas nécessairement complètes, mais le temps nous dira quels seront les effets à long terme".

COVID-19 peut être une maladie grave, en particulier chez les personnes de plus de 60 ans ou chez les personnes souffrant de maladies chroniques telles que le diabète et les problèmes cardiovasculaires.

Une altération de la fonction pulmonaire causée par une infection par le SRAS-CoV-2 peut nuire à d'autres organes, tels que le cœur, les reins et le cerveau, avec des effets importants sur la santé qui peuvent persister une fois l'infection vaincue.

Les experts disent que le placement dans une unité de soins intensifs dans un hôpital peut entraîner un syndrome de soins post-intensifs, qui comprend une capacité physique réduite et des troubles cognitifs. Le coronavirus pourrait également infecter une partie du cerveau impliquée dans la respiration et la circulation avec des conséquences inconnues.

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