Causes, symptômes et options de traitement

Revu médicalement par Drugs.com. Dernière mise à jour le 13 février 2020.

Qu'est ce que c'est?

Harvard Health Publications

Le syndrome de fatigue chronique est une maladie compliquée caractérisée par au moins six mois de fatigue extrême qui n'est pas libérée par le repos, et un groupe d'autres symptômes qui sont également constants pendant au moins six mois. Chez de nombreuses personnes atteintes du syndrome de fatigue chronique, le trouble commence soudainement, souvent à la suite d'une infection flulike ou d'un épisode de traumatisme physique ou psychologique, comme une intervention chirurgicale, un accident traumatique ou la mort d'un être cher. Dans d'autres cas, le syndrome de fatigue chronique se développe progressivement. La maladie dure plusieurs mois ou années et seul un faible pourcentage de personnes se rétablit en pleine santé.

Beaucoup de gens se sentent très fatigués et beaucoup demandent l'aide de leur médecin. La plupart des personnes souffrant de fatigue chronique (à long terme) ne souffrent pas du syndrome de fatigue chronique. La dépression et le surmenage sont une cause plus courante de fatigue chronique.

La cause exacte du syndrome de fatigue chronique reste un mystère. La maladie peut suivre un certain nombre de maladies infectieuses courantes telles que la maladie de Lyme ou la mononucléose infectieuse, mais tous les cas ne sont pas associés à des infections. Les tests ont montré que les personnes atteintes du syndrome de fatigue chronique ont des anomalies dans le cerveau, en particulier dans l'hypothalamus (la partie du cerveau qui régule les hormones et les signes vitaux) et l'hypophyse. Les tests ont également révélé que les patients présentaient des anomalies dans la partie du système nerveux appelée système nerveux autonome qui contrôle la pression artérielle, la fréquence cardiaque, la température corporelle et d'autres fonctions vitales du corps. Par exemple, de nombreux patients atteints du syndrome de fatigue chronique ont une fréquence cardiaque anormalement élevée et une pression artérielle basse lorsqu'ils sont debout depuis un certain temps.

Plusieurs parties du système immunitaire restent activées pendant longtemps chez les personnes atteintes du syndrome de fatigue chronique. Il est de plus en plus évident que certains patients atteints du syndrome de fatigue chronique ont une maladie auto-immune: leur système immunitaire attaque des tissus spécifiques du corps.

Les patients atteints du syndrome de fatigue chronique présentent des défauts dans la capacité des cellules du corps à produire de l'énergie. Certaines études suggèrent que certains gènes sont produits différemment et que l'activité des gènes dans les globules blancs est différente chez les patients atteints du syndrome de fatigue chronique.

De nombreux tests différents du cerveau et du système nerveux autonome révèlent des anomalies qui ne sont pas observées chez les personnes en bonne santé du même âge ou chez les personnes atteintes d'autres conditions pouvant provoquer de la fatigue, telles que la dépression.

De nombreuses anomalies du système immunitaire, du métabolisme énergétique et du système nerveux semblent aller et venir. De plus, toutes les anomalies n'affectent pas tous les patients atteints du syndrome de fatigue chronique.

Aux États-Unis, les autorités sanitaires fédérales estiment que le syndrome de fatigue chronique affecte 1 à 8 Américains sur 1000 de plus de 18 ans. Les femmes sont touchées deux fois plus souvent que les hommes. Bien que la maladie soit plus fréquente chez les personnes âgées de 25 à 45 ans, le syndrome de fatigue chronique peut toucher des personnes de tous âges, y compris des enfants. C'est également une condition pour les personnes de toutes races, origines ethniques et économiques. Il semble plus fréquent chez les Afro-Américains et les Latins et les personnes appartenant à des groupes socio-économiques inférieurs. Il semble être moins fréquent chez les Américains d'origine asiatique. Des études menées par les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) et d'autres groupes de recherche estiment que les États-Unis perdent entre 9 et 25 milliards de dollars chaque année en productivité et en coûts de traitement réduits en raison du syndrome de fatigue chronique.

Bien que la plupart des cas de syndrome de fatigue chronique ne se produisent pas pendant les épidémies, au moins 30 épidémies de syndrome de fatigue chronique ont été signalées, au cours desquelles de nombreuses personnes dans la même région ont soudainement développé la maladie en même temps. Cependant, les experts en santé n'ont pas été en mesure d'identifier la cause des symptômes du syndrome de fatigue chronique.

Symptômes

Le symptôme le plus important du syndrome de fatigue chronique est une sensation de fatigue inexplicable qui n'est pas relâchée par le repos. Cette fatigue est suffisamment grave pour réduire de 50% ou plus le niveau d'activité d'une personne à la maison, au travail ou à l'école. En outre, le diagnostic nécessite que les patients présentent au moins quatre des symptômes suivants, qui se produisent également pendant au moins six mois:

  • Troubles de la concentration ou de la mémoire à court terme, suffisamment graves pour affecter les activités normales à la maison, au travail, à l'école ou dans les fonctions sociales

  • Douleur au cou

  • Ganglions lymphatiques hypertrophiés (glandes enflées) dans le cou ou les aisselles

  • Douleurs musculaires

  • Douleur dans plusieurs articulations, sans rougeur ni gonflement

  • Quelques autres maux de tête: un nouveau type de maux de tête, un nouveau modèle de maux de tête ou des maux de tête plus sévères qu'auparavant

  • Un sommeil qui n'est pas éclairé ou qui ne se sent pas reposé au réveil

  • Réaction extrême à l'exercice: nausée après l'exercice ou activité intense, qui souvent ne démarre pas le lendemain

Les personnes atteintes du syndrome de fatigue chronique présentent souvent d'autres symptômes qui ne font pas partie de la définition officielle de la maladie, tels que des nausées et des difficultés à tolérer les boissons alcoolisées ou les médicaments qui affectent le cerveau. De nombreuses personnes souffrent également d'allergies telles que le rhume des foins (rhinite allergique) ou des problèmes récurrents de sinus.

Environ la moitié des personnes atteintes du syndrome de fatigue chronique se développent des mois et des années après le début de la maladie. Cependant, les preuves disponibles suggèrent que le syndrome de fatigue chronique n'est pas une maladie psychiatrique. Il s'agit plutôt d'une condition physique qui mène à la dépression chez certaines personnes.

Diagnostic

Bien qu'il existe de nombreuses preuves que le syndrome de fatigue chronique est causé par un problème physique impliquant le système immunitaire, le métabolisme énergétique et le système nerveux, il n'y a pas de test de laboratoire ni de procédure de diagnostic. Jusqu'à ce qu'ils trouvent une meilleure façon, les médecins doivent diagnostiquer le syndrome de fatigue chronique selon que la personne présente des symptômes de la maladie et l'élimination d'autres maladies pouvant causer une fatigue à long terme.

Pour cette raison, votre médecin vous demandera d'autres symptômes de fatigue, notamment:

  • Hypothyroïdie (thyroïde sous-active)

  • Insuffisance surrénale (glandes surrénales insuffisamment actives)

  • Troubles cardiaques

  • Apnée du sommeil ou narcolepsie

  • Effets secondaires des médicaments

  • Le cancer

  • Hépatite B ou hépatite C

  • Certains troubles psychiatriques, en particulier la dépression sévère, le trouble bipolaire, la schizophrénie et les délires et la démence

  • Troubles de l'alimentation anorexie mentale et boulimie

  • Abus de drogues, y compris l'abus d'alcool

  • Obésité sévère

Votre médecin vous examinera et évaluera votre état mental. Certains tests sanguins de base, tels que le nombre de globules rouges (hématocrite), le nombre de globules blancs et le nombre différentiel de globules blancs, la thyroïde, les reins et le foie, peuvent être demandés. Des tests spécialisés supplémentaires peuvent être nécessaires, notamment pour tester votre système nerveux autonome.

Durée prévue

Pour être diagnostiqué comme syndrome de fatigue chronique, les symptômes doivent durer au moins six mois. Malheureusement, de nombreuses personnes éprouvent des symptômes pendant des années. Les symptômes ont tendance à être les pires au cours des deux premières années, et le niveau de fonctionnement de la plupart des gens s'est amélioré au fil du temps. Cependant, seul un petit pourcentage de personnes se rétablit en pleine santé.

La prévention

Étant donné que la cause du syndrome de fatigue chronique reste inconnue, il n'y a aucun moyen de le prévenir.

Le traitement

Il n'existe aucun traitement éprouvé pour le syndrome de fatigue chronique. Des programmes d'exercices aérobies progressifs ainsi que des thérapies cognitivo-comportementales – des conseils pour changer vos croyances – améliorent le niveau de fonction, mais ne guérissent pas la maladie. Chez les patients ayant une condition similaire, la fibromyalgie, il a été démontré que de faibles doses de médicaments tricycliques améliorent les symptômes, probablement en améliorant les troubles du sommeil qui font partie de la maladie. Aucune approche n'est la meilleure pour quiconque souffrant du syndrome de fatigue chronique et la condition est rarement guérie.

Les médecins utilisent généralement une combinaison des éléments suivants:

  • Changements de style de vie. Il est conseillé aux patients de ralentir et d'éviter le stress physique et mental. Ils apprendront à économiser de l'énergie sur les activités de base à la maison ou au travail et à réduire les activités moins importantes.

  • Poursuite de l'exercice progressivement mais régulièrement. Avec l'aide d'un physiothérapeute, les patients commencent un programme d'exercice dans lequel l'activité physique aérobie commence très lentement et augmente progressivement. Les patients peuvent parfois s'attendre à se sentir plus mal après un exercice aérobie. Si cela se produit, de nombreux experts recommandent d'éviter l'exercice pendant plusieurs jours, puis de reprendre un programme moins intense et d'augmenter lentement le rythme.

  • Traitement des problèmes psychiatriques existants. Chez environ 50% à 60% des personnes atteintes du syndrome de fatigue chronique qui développent une dépression, les antidépresseurs et la thérapie orale peuvent être utiles dans le traitement de la dépression. Cependant, les symptômes de fatigue chronique disparaissent rarement avec un traitement antidépresseur.

  • Traitement de la douleur existante. L'aspirine, l'acétaminophène (Tylenol) ou les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) sont utilisés pour traiter les maux de tête, les douleurs musculaires et les douleurs articulaires. Les antidépresseurs peuvent également aider à soulager la douleur chronique.

  • Traitement des symptômes allergiques existants. Les antihistaminiques et les décongestionnants sont utilisés pour traiter les symptômes allergiques.

Quand appeler un professionnel

Si vous présentez des symptômes du syndrome de fatigue chronique, contactez votre médecin, surtout si une fatigue extrême vous empêche de participer pleinement aux activités à la maison, au travail ou à l'école.

Pronostic

Les personnes atteintes du syndrome de fatigue chronique éprouvent généralement leurs symptômes les plus graves au cours des deux premières années de la maladie. Après cette période, un petit nombre de personnes se rétablissent complètement et un plus petit nombre sont totalement incapables. La plupart des gens connaissent une amélioration progressive, bien qu'ils n'atteignent généralement pas le niveau d'activité qu'ils étaient en mesure de pré-maladie. Le rétablissement est moins probable chez les personnes qui:

  • Ils ont des symptômes depuis longtemps

  • Ils ont une dépression à long terme

  • Ils ont plus de 40 ans au début des symptômes

  • Ils ont plus de symptômes physiques

En savoir plus sur le syndrome de fatigue chronique

Médicaments apparentés

IBM Watson Micromedex

Mayo Clinic Reference

Sources externes

Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC)

1600 Clifton Road
Atlanta, GA 30333
Tél: 404-639-3534
Sans frais: 1-800-311-3434
http://www.cdc.gov/cfs/

Medline Plus des National Institutes of Health / National Medical Library

8600 Rockville Pike
Bethesda, MD 20894
http://medlineplus.gov/

Association internationale pour le syndrome de fatigue chronique / encéphalomyélite myalgique

27 N. Wacker Drive
Suite 416
Chicago, IL 60606
Tél .: 847-258-7248
Télécopieur 847-579-0975
http://www.iacfsme.org

En savoir plus

Consultez toujours votre professionnel de la santé et assurez-vous que les informations affichées sur cette page sont adaptées à votre situation personnelle.

Causes, symptômes et options de traitement
4.9 (98%) 32 votes