44 jours à l'épicentre: le voyage de la famille Dickinson pour s'échapper de New York

Jenna et Ben Montgomery se sont rendus à New York le 26 février, dans l'espoir qu'une opération très compliquée aiderait à soulager Jenna, qui a reçu un diagnostic d'encéphalomyélite myalgique – une version sévère du syndrome de fatigue chronique.

L'opération était une fusion craniocervicale effrayante et complexe reliant le crâne de Jenna à ses vertébrés C2, mais ils étaient confiants dans les compétences du personnel médical de l'hôpital communautaire Mount Sinai dans le sud de Nassau, Long Island.

"Quand nous sommes arrivés à New York … on n'a pas beaucoup parlé de (coronavirus)", a déclaré Jenna. "Je me souviens d'avoir piloté un avion parce que nous volions au début et nous avons vu des gens masqués et pensant:" Nous serons prudents "parce que nous utilisons toujours des masques et pourtant nous faisons attention à mon système immunitaire. Cela ne nous a pas vraiment touchés."

Alors que les chirurgiens se battaient à l'intérieur de la salle d'opération, ils ne savaient pas que le coronavirus causait une catastrophe à quelques étages plus bas dans la salle d'urgence. Au moment où Jenna a quitté l'opération, la pandémie avait déjà circulé devant la porte de l'hôpital.

"C'était assez évident quand c'est devenu une réalité pour l'hôpital parce que le protocole a changé du jour au lendemain", a expliqué Ben. "Tout le monde est passé de ce que vous restez normalement à l'hôpital – peeling, masques, gants, etc. – pour passer rapidement à des équipements de protection, des masques et des gants lourds à tout moment." Ils ont commencé à imposer leur position à une certaine distance. "

Ben a poursuivi: "Les choses ont juste changé et cela m'a ouvert les yeux sur la gravité de ce virus et sur le fait que cet immense hôpital avait mis en place quelque chose d'aussi gros si rapidement parce qu'ils avaient de vrais patients COVID dans leur hôpital."

Pour Jenna, le cauchemar a vraiment commencé à se développer lorsqu'elle s'est rétablie dans la chambre d'hôpital.

"Nous avions une peur effrayante, car lorsque je me suis réveillée de mon opération, j'ai perdu plus de sang que d'habitude", a expliqué Jenna. "Il s'est réveillé avec tant de douleur et ne savait pas ce qui se passait ni comment s'en éloigner, puis il s'est rendu compte que les gens allaient à l'hôpital qui avait le virus … tout le monde faisait de son mieux pour ne pas paniquer."

Puis la situation est passée de mal en pis.

"Les gens mouraient de ce virus et vous êtes si proche, à l'hôpital;" c'était juste effrayant », a-t-elle dit.

Virgina Alexander, la mère de Jenna, était à Dickinson et n'a rien pu faire pour aider sa fille immunodéprimée. Au lieu de cela, elle a été forcée de s'asseoir à la maison et de faire ce qui était le plus – regardez le cycle de nouvelles de 24 heures peindre des images encore sombres de la situation à New York. Ce fut la pire expérience de sa vie pour elle.

"C'était terrible et terrible", a déclaré Alexander, se souvenant de l'émotion. "J'avais l'impression que nous traversions sa vallée de l'ombre de la mort à cause des nombreuses possibilités d'exposition."

Au milieu du rétablissement d'une des opérations les plus complexes de la médecine moderne, le personnel médical de l'hôpital a commencé à être étonné par le nombre croissant de cas remplissant les étages de l'hôpital sous l'USI. Ensuite, les administrateurs ont soudainement et sans avertissement décidé de laisser Jenna et Ben hors de l'hôpital par crainte de son état déjà affaibli et de la proximité des patients COVID-19, avec des conséquences potentiellement fatales.

Le mari et la femme se remettaient encore de l'opération et se sont retrouvés dans leur chambre d'hôtel.

"Nous avions une chambre qui avait une chambre, une salle de bain et un salon." Ils étaient tous leurs propres chambres, donc nous pourrions avoir notre propre espace », a déclaré Jenna. "C'était utile."

Ce n'était pas exactement un séjour dans une suite car les efforts de l'hôtel pour limiter les contacts ont conduit à la fermeture de toutes les parties communes et, entre autres, n'ont pas fourni de petit-déjeuner ou de blanchisserie.

"J'ai lavé mes vêtements dans l'évier et la douche et mis des ventilateurs", a déclaré Ben. "Je passais des heures par jour à laver mes vêtements et à vérifier constamment s'ils étaient secs et à m'assurer que rien ne s'effondrait. Je me sentais comme si j'étais de retour au cours des cent premières années, et je pensais honnêtement à commander un évier."

Alors que les jours de rétablissement se transformaient en semaines, Jenna, Ben et Virginia ont commencé à déployer des efforts inlassables pour trouver un moyen d'échapper à New York pour la paix et la paix relative du Dakota du Nord. Mais avec l'état de Jenna, conduire et voler était considéré comme trop dangereux pour sa santé.

Tout le monde semblait coincé dans un bac à sable au milieu de l'État avec le plus grand nombre de cas de COVID-19 en Amérique – et pire, loin du confort de leur propre maison.

Février est devenu mars et mars à avril. Lorsque tout espoir semblait avoir disparu, le dernier appel téléphonique avec un ami personnel a redonné espoir à la famille.

«J'ai appelé une de mes amies et je lui ai dit:« Je veux juste rentrer chez moi et je ne sais pas comment m'y rendre. Et elle a dit: «Je connais des gens; Il suffit de le regarder », a déclaré Jenna. "Elle a regardé l'organisation et il y avait une organisation prête à aider." Malheureusement, ils n'avaient pas d'avion en sécurité, ils lui ont donc donné un numéro pour AeroAngel. "

AeroAngel, une organisation à but non lucratif dont la mission principale est d'aider les enfants vraiment malades qui ne peuvent pas se rendre là où ils doivent aller, a appelé le moment de ramener Jenna et Ben de New York et de retourner dans les Badlands, Dakota du Nord.

"Nous exploitons un jet depuis Denver et cela vient de se produire pour la maintenance", a déclaré Mark Pestal, fondateur et président d'AeroAngel. "Nous devions prendre l'avion pour New York, puis retourner dans le Dakota du Nord, puis retourner à Denver." Nous ne pouvions pas le faire. "

Pestal a poursuivi: «Il m'est arrivé de voir une entreprise nommée XO Jet aider à livrer des fournitures médicales de la Californie à New York, et j'ai contacté XO Jet pour voir si elles pouvaient aider. Nous avons pu le financer à prix réduit. "

Alors qu'AeroAngel et XO Jet coordonnaient la mission, Jenna et Ben ont dû se croiser les doigts au milieu de la nouvelle que des charniers ont été creusés à New York tandis que le nombre de morts a augmenté d'environ 10367.

Le moment est finalement venu le vendredi 10 avril, après un séjour de 44 jours à New York. Le vol de Jenny et Ben a atterri sur la piste de l'aéroport de Dickinson et leurs souffrances ont pris fin. Le couple a été accueilli par Virginia, la famille de Ben et un certain nombre d'amis et de famille qui les encourageaient.

"Je viens d'avoir des larmes de joie, des larmes de joie absolues", a déclaré Alexander. "Je voulais la serrer dans ses bras, mais ils devaient encore passer par le gouvernement. Doug Burgum est une période d'isolement obligatoire de 14 jours."

"Il y a eu beaucoup de larmes", a expliqué Ben. "Et après tout ce que nous avons traversé, nous ne pensions tout simplement pas que cela se serait terminé avant d'être dans notre propre véhicule et de rentrer chez nous."

Actuellement, les conjoints sont de retour dans leur appartement et sont au milieu d'un isolement obligatoire de 14 jours.

"C'est tellement agréable d'être à la maison." Nous nous installons toujours », a déclaré Jenna. "Mais c'est agréable d'être avec nous et de savoir que notre système de soutien est là et que notre famille est là même si nous ne les voyons pas encore."

Jenna et Ben n'oublieront jamais leur expérience en essayant de s'échapper à New York, et ils sont reconnaissants à AeroAngel et XO Jet d'avoir littéralement aidé les cieux qu'ils ne connaissaient pas.

"Ils nous ont sauvés; ils nous ont littéralement sauvés. Nous ne serions pas à la maison s'ils ne faisaient rien", a déclaré Jenna.

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